El avión más grande del mundo, hecho en la Italia fascista

El enorme Caproni Ca.90, que voló por vez primera el 13 de octubre de 1929.

“En este campo [el de los aviones gigantes] gracias al ingenio y la iniciativa de Su Excelencia el Honorable Balbo, Italia está por delante de todas las naciones. Ha comisionado a Caproni para construir aviones de 2.000, 3.000 y 6.000 caballos de potencia… El peso total de la máquina de 6.000 caballos es de aproximadamente 40 toneladas, la mitad en forma de carga útil.(1)”

El enorme avión de 6.000 caballos (seis motores de 1.000 hp cada uno) era el Caproni Ca.90, aunque Dohuet se pasó un poco con el peso, pues el Ca.90 solo llegaba a las 30 toneladas a plena carga. En 1929 era el avión terrestre más grande del mundo, con sus 46,6 metros de envergadura. Podía llevar una carga de bombas de 8 toneladas, algo descomunal para la época. Pero parece que la verdadera idea de Gianni Caproni era la de construir un gran avión de pasajeros trasatlántico.

L’Intransigeant informaba así a sus lectores: “[El Ca-90] podrá transportar de un continente a otro un centenar de pasajeros en la línea futura Génova – Nueva York con escalas en las Azores y en las Bermudas”(2). El periódico añade que la próxima unión de Caproni con Curtiss, “con un capital de 150 millones de dólares” hará pronto realidad la ruta intercontinental. La Curtiss-Caproni Company se creó efectivamente, y llegó a construir una gran fábrica cerca de Baltimore cuando la Gran Depresión acabó con todo el proyecto.

1- Probable Aspects of Future War (1928), en Giulio Dohuet, Il dominio dell’aria (1921) Edición en inglés de la USAAF (1942, The Command of the Air) reimpresa en 1983 – y 1998 Air Force History and Museums Program. Washington, D.C., 1998.
2- L’intransigeant, 3 de octubre de 1929. El 24 de octubre fue el Jueves Negro en la bolsa de Nueva York.

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