El primer avión paseable de la historia

El primer avión con cabina de pasajeros paseable, aunque en aquellos tiempos el síndrome de la clase turista era desconocido. El Sikorsky-Lavrov “Le Grand” (Bolshoi), o Russky Vityaz (Caballero Ruso) en el verano de 1913.

Julio Verne no vivió para ver despegar el Bolshoi (murió en 1905) pero tuvo que ver en su concepción. Igor Sikorsky fue un ávido lector de sus novelas, muy populares en Rusia por entonces, y tal vez la máquina voladora de Robur el conquistador (1886), una especie de enorme helicóptero eléctrico, inspiró los primeros diseños de helicópteros de Sikorsky. Empero el poco éxito de estas máquinas le llevó a los aeroplanos de ala fija, donde pronto se hizo un nombre en la aeronaútica rusa. Su primera obra maestra llegó en 19313, cuando el inventor tenía 24 años, y era un avión imposible para la época: un cuatrimotor diseñado en exclusiva como avión de pasajeros, con cabina cerrada provista de sillones, un sofá y un lavabo.

La máquina despegó en mayo de 1913 y pronto comenzó a batir todos los récords habidos y por haber, especialmente los de altura, duración, número de pasajeros y distancia recorrida. El zar en persona inspeccionó detenidamente la máquina, que causó mucha impresión en Europa. Volar en el Bolshoi debía ser toda una experiencia, con su techo de 600 metros y una velocidad punta de 90 km/h. Sikorsky planeaban viajes de larga distancia y una competición entre el avión y el tren en el trayecto entre Moscú y San Petersburgo cuando el avión resultó dañado en un accidente provocado por otro avión.

El siguiente proyecto, Il’ya Muromets, estaba mejor acabado, tenía motores más potentes y era ya un avión de línea viable, pero la guerra truncó tan prometedor desarrollo y el avión se transformó en el primer bombardero pesado cuatrimotor del mundo. Años después se fabricó una versión compacta y triplana del Il’ya Muromets, que pretendía ser una especie de autobús aéreo para URSS recién salida de la guerra civil, pero la idea no tuvo continuidad. Después de haber sido el padre de la aviación rusa, Sikorsky emigró a los Estados Unidos, donde diseñó aviones para la Pan Am y se convirtió en uno de los padres de la aviación norteamericana.

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