No sin mi coche

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Aviation Traders Carvair (Douglas DC-4) de , mediados de la década de 1960.

 

El Carvair de Aviaco es una demostración de la sofisticación y fuerza que estaba alcanzando el negocio turístico español –especialmente en Levante, Sur y las Islas– durante la década de 1960. Este inconfundible aeroplano había sido diseñado como ferry aéreo para una de las rutas martítimas más frecuentadas del mundo, la que cruzaba el canal de la Mancha.

Desde tiempos remotos, los automovilistas británicos y europeos habían cruzado el Canal con sus coches para recorrer las Islas o el Continente, lo que había dado lugar a un lucrativo negocio de transporte. El DC-4 modificado por Aviation Traders podía cargar cinco coches y sus pasajeros y conductores al completo, estimados en unas 20 personas. El Carvair fue un gran avance sobre el Bristol Freighter usado antes con este fin, que solo podía llevar tres coches. Además, el tamaño medio de los automóviles europeos había aumentado después de la segunda guerra mundial, por lo que un nuevo avión portacoches parecía necesario.

En realidad solo se fabricaron unas pocas unidades del Carvair (Car by Air), un avión muy especializado para un nicho ecológico muy limitado de la aviación. Aviaco comenzó a adquirir sus Carvair –llegó a tener tres– en 1964. Los utilizó para las líneas de Barcelona, Valencia y Nimes a Palma[i], buscando ganar mercado ofreciendo a los muchos turistas que entraban con su coche en España la posibilidad de visitar Mallorca sin desprenderse de su vehículo. Los coches y sus propietarios desembarcaban en Son San Juan, el aeropuerto de Palma, tan frecuentado ya que un alto cargo del turismo español planteó la inquietante idea de si era bueno dar publicidad al hecho de que en el aeropuerto de Palma de Mallorca aterrizasen 200 aviones diarios[ii]. Los tiempos en que en Mallorca recalaban solo algunos excéntricos habían quedado muy atrás.

[i] William Patrick Dean: The ATL-98 Carvair. McFarland (2008).

[ii] Sahsa Pack: La invasión pacífica. Los turistas y la España de Franco. Turner (2009).

 


 

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