El primer bombardero de Berlín

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Un Armstrong Whitworth Whitley de la RAF a finales de la década de 1930.

 

El Whitley –nombre del suburbio de Coventry donde estaba la factoría de Armstrong Whitworth, la ciudad que fue destruida por un bombardeo alemán el 14 de noviembre de 1940– fue diseñado como bombardero nocturno. Sus comienzos fueron incruentos, dedicándose a regar Alemania con octavillas, pero luego pasó a deberes más sangrientos cuando los británicos abandonaron toda restricción y se dedicaron al bombardeo “en alfombra” de ciudades.

Podía llegar hasta Berlín si aligeraba mucho su carga de bombas, y allí lo inmortalizó Paul Nash en la acuarela Whitley Bombers Over Berlin (1941), donde muestra cuatro aparatos merodeando sobre la ciudad como aves de presa. En realidad el Whitley carecía de los sofisticados equipos de navegación que más tarde equiparon a las formaciones de Lancaster y Halifax, y sus largas incursiones nocturnas por la Europa sumida en la niebla nazi fueron una pesadilla para las tripulaciones. Se construyeron más de 1.700 ejemplares, de los que fueron derribados unos 300.
 

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