El primer jet británico en el último enclave imperial en Egipto

Gloster Meteor NF Mk 13, versión tropicalizada para uso en Oriente Medio, Base aérea de Kabrit (luego Kibrit), Zona del Canal, Egipto, 1953.

 

El Meteor evolucionó a lo largo de dos décadas a partir del modelo que voló por primera vez en 1943. Era un jet de la primera generación: bimotor por la poca potencia de los reactores de la época, completamente convencional desde el punto de vista aerodinámico, y resultaba difícil de controlar a altas velocidades. Evolucionó continuamente a los largo de la segunda mitad de los años 40 y parte de los 50 hasta producir modelos más seguros, potentes, rápidos, con más y mejor armamento.

La nariz se alargó para alojar un radar y la cola se modificó por completo. El resultado final se vendió muy bien en una docena de países y participó de lleno en la policía de la última fase del Imperio británico, con despliegues en Malasia, Kenya, Aden y Chipre, donde participó en los combates contra los insurgentes de la EOKA. También tuvo su papel en el ataque de Suez, una zona que los Meteor conocían muy bien.

En 1936 Egipto (independiente de iure desde 1922) pudo firmar por fin un tratado con Gran Bretaña, por el que las tropas imperiales abandonarían el país, excepto el Canal de Suez y su correspondiente fuerza aérea. Los términos del tratado anglo-egipcio establecían la necesidad de proteger los “vitales intereses” de asegurar la comunicación entre las diversas partes del imperio, de las que Egipto era nudo fundamental. Esta era la justificación de la conservación por el Imperio de una guarnición en Egipto, principalmente dedicada a asegurar la protección de la zona del Canal. Siguiendo los principios de coste-beneficio establecidos precisamente en El Cairo durante la Conferencia Imperial de 1921, la guarnición del Canal tendría un importante componente aéreo como manera de reducir costes.

La base aérea de Kabrit, muy próxima a Suez y a solo 120 km. De El Cairo, estuvo muy atareada durante la segunda guerra mundial, albergando aviones británicos y norteamericanos. En 1956 pasó a control egipcio y albergó unos cuantos MiG, que fueron aniquilados por los aviones franceses de la aviación israelí poco después (1). Kibrit era solo una de la nutrida red de instalaciones de la RAF que había en la zona del Canal, que incluía la base aérea de Deversoir cerca de Ismailia, Abu Sueir junto a Port Said, Abyad, El Hamra, Kasfareet y Fayid, en conjunto una verdadera metrópoli de la fuerza aérea británica incómodamente cerca de El Cairo (2).

1-“Kibrit Air Base” (Wikipedia).
2- Service in the Suez canal zone of Egypt until 1956 (www.suezcanalzone.com).

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