V/1500: de Berlín a Kabul

 

V/1500 “Old Carthusian” en Pakistán, 1919.

La respuesta británica a los bombarderos gigantes alemanes fue el Handley Page V/1500, un monstruo aéreo de 14 toneladas a plena carga que voló por primera vez el 22 de mayo de 1918, capaz de volar 2.000 km o bien de llevar más de tres toneladas de bombas en la bodega. Era por lo tanto capaz de alcanzar la capital alemana. En noviembre de 1918 solo habían llegado tres V/1500 al escuadrón nº 166, en Bircham Newton, Norfolk, muy cerca del mar, a 160 km de Londres, la ciudad de donde vendría la orden, y 860 de Berlín, la ciudad que tenían que bombardear. Las tripulaciones se hacían con el enorme aparato y trabajaban los procedimientos de navegación nocturna.

El día 8 llegaron las bombas, que se cargaron cuidadosamente en los aparatos. Con una distancia tan larga, apenas había sitio para media tonelada de explosivos. Pasaron dos días sin que llegara la orden de despegar en dirección hacia la capital de Alemania y el 11 de noviembre, a las 11 de la mañana, se acabó todo. La Gran Guerra había terminado. La RAF tuvo que esperar 22 años para realizar su primer ataque aéreo a la capital alemana. Fué un hito de la larga saga de aviones específicamente diseñados para bombardear determinadas ciudades (puede decirse que no hubo ninguna gran ciudad europea que no tuviera su modelo asignado, e incluso Nueva York tuvo uno).

Prueba del suspiro de alivio universal que siguió al Armisticio es que se publicaron rápidamente las especificaciones técnicas para civilizar los aviones: con bastante optimismo, se establecía que bastaba con eliminar la bodega de bombas y las ametralladoras, y colocar unos cuantos asientos y compartimentos para pasajeros, carga y correo. Así el 0/400 podía llevar 2.500 libras (1.130 kg) de mercancías y 18 pasajeros, y el enorme V/1500 10.000 libras (4.500 kg) y 45 pasajeros. No obstante los 0/400 y V/1500 no funcionaron bien en el mercado civil.

El año siguiente de terminar la Gran Guerra, un ejemplar de la enorme máquina fue transportado hasta una ciudad del norte de la India (actual Pakistán), donde se le exhibió durante semanas en una plaza céntrica. Por fin fue enviado a bombardear Kabul, con tanto acierto que consiguió depositar una bomba en el mismo palacio del emir, por entonces hostil a Inglaterra. Fue una impresionante operación de guerra psicológica, solo superada por el raid norteamericano sobre la residencia de Muammar el Gadaffi en Libia, 67 años después. Flight, el 4 de septiembre de 1919, dio algunos detalles del raid.

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