COIN low cost para Rhodesia

 

Un SIAI-Marchetti SF-260 Genet (Gineta) de la fuerza aérea rhodesiana a finales de la década de 1970.

 

La bien conocida firma aeronáutica Savoia-Marchetti se transmutó después de la segunda guerra mundial en SIAI-Marchetti, recuperando su nombre original (Societá Idrovolanti Alta Italia) y eliminando el nombre de la casa real de Savoia, incómodo en la nueva República italiana.

Uno de sus productos fue el SF-260, concebido como avioneta triplaza civil y que voló por vez primera en 1964. En 1970 apareció la versión de entrenador militar, que varios compradores usaron para trabajos de policía aérea. Eso convenció a la firma para lanzar la versión COIN (SF.260W, Warrior) que se vendió todavía mejor que la anterior como avión de contrainsurgencia de bajo coste, con buenas ventas en países con poco presupuesto. Hasta 14 países africanos tuvieron o tienen todavía este avión en sus fuerzas aéreas, pero fue en Rhodesia donde participó más activamente en una guerra.

La fuerza aérea rhodesiana consiquió contrabandear 30 o más SF-260, la mitad de la versión Warrior (de contrainsurgencia) y la otra mitad de la versión de entrenamiento, a través de compañías interpuestas y clientes ficticios, en 1977 y 1978. Los SF.260, llamados Genet (Gineta) en Rhodesia, sustituyeron a los entrenadores Percival Provost. Se dice que algunos de estos aviones llegaron a Rhodesia a través de una supuesta compra de aparatos para el aeroclub de las Comoras, que habían conseguido recientemente su independencia (salvo Mayotte, que siguió siendo posesión de Francia). Comoras funcionó algún tiempo por cuenta de diversos gobiernos y empresas para contornear los embargos que se impusieron a Rhodesia y a Sudáfrica. Estos pequeños aviones complementaron a los más potentes Skymasters en los ataques a la guerrilla cuando la bush war de Rhodesia estaba entrando en su fase decisiva.

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