El avión más vendido de la historia, en la guerra de Argelia

Un Cessna L-19 Bird Dog de la ALAT en Argelia, 1960.

 

El Bird Dog es la versión militar de la familia de avionetas ligeras de Cessna (modelos 140, 150, 170). Es el perfecto avión utilitario, ligero, espacioso y fácil de mantener. Cessna lideró el mercado de aviones privados en la década de 1950 (vendió más de 1.700 unidades solo en 1955) cuando, por un momento, pareció que cada familia nortemericana podría tener una avioneta además de un coche –la propaganda de Cessna insistía en que sus aviones proporcionaban el confort de un salón, y que se conducían como un coche (1).
Completamente metálico, tiene muchas características del avión colonial clásico: muy buena visibilidad, capacidad para llevar heridos e incluso una camilla, así como de transporte de suministros, buena autonomía, posibilidad de usar pistas sin acondicionar, etc. Utilizado por primera vez en la guerra de Corea, pronto encontró su camino hacia las guerras de la descolonización.

En Argelia, la cruenta guerra contra el FLN (Frente de LIberación Nacional) Argelino de 1954-1964 empleó los L-19 intensivamente, usando la antigua táctica de la guerra aérea colonial del “policía de barrio”, capaz de detectar cualquier cambio sospechoso en un territorio bien conocido. Los L-19 funcionaban encuadrados en la ALAT (Aviation Légère de l’Armée de Terre), que se creó oficialmente tres semanas después del comienzo de la guerra de Argelia sobre la plantilla de los antiguos Groupes Aériens d’Observation d’Artillerie (GAOA) que habían actuado en Indochina (2) usando la versión francesa del Fieseler Storch, el Morane-Saulnier Criquet.

Los Cessna L-19 de la ALAT suplementaron a los Piper Cub, que resultaban pequeños y algo cortos de potencia, en la tarea de vigilar el enorme territorio argelino, muchas veces en grupos de dos aviones, cada uno de los cuales llevaba un observador además del piloto.
Las ocho horas de autonomía del Cessna le permitían orbitar pausadamente sobre los jebeles en busca del menor indicio de la presencia de combatientes del FLN. Una vez detectado el enemigo, la técnica estándar consistía en picar sobre el objetivo para marcarlo con los cohetes fumígenos que el avión llevaba bajo las alas, con la mayor precisión posible, lo que permitía a su vez a los guerrilleros hacer blanco si el avión se acercaba demasiado (3). Entonces los aviones de ataque más pesados llegaban para ametrallar y bombardear la posición, muchas veces con napalm.

 

1- Roger E. Bilstein: The Enterprise of Flight. The American Aviation and Aerospace Industry. Smithsonian Institution Press, 2001.
2- Philippe Roudier, « Les groupes aériens d’observation d’artillerie en Indochine », Revue historique des armées, 261 | 2010, 35-45.
3- Les avions de la guerre d’Algérie: Cessna L-19 (avions-de-la-guerre-d-algerie.over-blog.com)

 

 

Ecosistemas:

Deja un comentario

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.

Uso de cookies

Este sitio web utiliza cookies para que usted tenga la mejor experiencia de usuario. Si continúa navegando está dando su consentimiento para la aceptación de las mencionadas cookies y la aceptación de nuestra política de cookies, pinche el enlace para mayor información.plugin cookies

ACEPTAR
Aviso de cookies