“Le Relais des Africains à Paris”

 

Un Heron de UAT () en Douala, Camerún, 1955.

 

El 7 de julio de 1935 un Caudron Pelican unió en vuelo Cotonou (actualmente la capital de Benin) con Niamey, actual capital de Níger. Así se inició la actividad de Aéromaritime, la aerolínea pionera en la AOF y la AEF (África Occidental y Ecuatorial Francesa). Tras una laboriosa construcción de rutas todo acabó cuando comenzó la guerra mundial. En 1949 la compañía volvió a funcionar, bajo el nombre de .

En 1955 cubría tanto la AOF como la AEF con una densa red de trayectos, cubiertos por la versión del de Havilland Heron con tren de aterrizaje fijo, muy apropiado para servicio colonial en aeropuertos poco equipados. Las líneas de largo recorrido, que culminaban en la capital de la metrópoli, en concreto en la Aerogare de los Inválidos, utilizaban Super DC-6. La compañía se anunciaba con el lema “Le Relais des Africains à Paris”.

Pero no solamente trabajaba en África; demás de la red densa en AOF y AEF, UAT mantenía una línea París-Saigón, lo que la convertía en una de las principales líneas del Imperio (llamado por entonces Unión Francesa) de la época. Apenas una década tras su creación, UAT tropezó con la independencia en masa de las colonias europeas en África y se transmutó en Air Afrique, aerolínea de bandera común de los nuevos países procedentes de la AOF y la AEF. La compañía original se asoció con TAI (Transports Aériens Intercontinentaux), otra aerolínea francesa con fuertes intereses coloniales, para formar UTA (Union de Transports Aériens) que por fin, en 1990, volvió al seno de Air France.

 

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