La fuerza aérea colonial anticomunista de la Commonwealth

 

Arriba, un Vampire del 14 Escuadrón de la RNZAF (Fuerza aérea neozelandesa) en 1955. Abajo un Venom de la misma unidad algún año después.

 

Apartándose completamente de los diseños de cazas reactores de las décadas de 1940 y 1950 basados en diseños alemanes de la guerra mundial (Sabre, Mig-15, Mystére, Tunnan, etc.) la casa de Havilland produjo un reactor que alcanzó gran éxito y se fabricó en muchas versiones. Participó en varios conflictos de la descolonización de la década de 1950, por cuenta del Imperio británico o de Francia, donde se fabricó bajo licencia.

Nueva Zelanda se implicó por primera vez en operaciones llamadas de Emergencia (es decir, para enfrentar el peligro comunista) en 1949, cuando la victoria del Ejército Popular de Liberación en China hizo temer por la integridad de Hong Kong. Oficiales neozelandeses sirvieron en Malasia desde el comienzo de la llamada Malayan Emergency, pero la participación de la RNZAF (Royal New Zealand Air Force) se oficializó a partir de 1953, cuando se creó una fuerza tripartita con Australia y Gran Bretaña, la Reserva Estratégica para Extremo Oriente de la Commonwealth.

La RNZAF comenzó su participación en 1955 con una unidad de Vampires, que fueron sustituidos pronto por los más avanzados Venoms. Su tarea principal era lanzar cohetes y bombas, así como proyectiles de ametralladora, sobre las guerrillas del MRLA (Malayan Races Liberation Army). Los ataques tenían dos modalidades: Firedogs, ataques planificados con antelación sobre puntos fuertes de la insurgencia, y Smash Hits, ataques improvisados sobre blancos de oportunidad por ataques de la guerrilla o información urgente (1).

A partir de 1958 los Canberras sustityeron a los Venoms en los ataques, cuya efectividad se reconocía muy limitada en el medio ambiente de la jungla. La aportación más útil de la RNZAF al esfuerzo bélico de la Commonwealth en Malasia fue probablemente su labor de transporte de suministros usando Bristol Freighter, y la tripulación de uno de ellos que se estrelló en una zona montañosa en 1956 fue al parecer las únicas bajas de la RNZAF durante la guerra. Más tarde, Nueva Zelanda también participó en las operaciones anti-indonesias durante la Konfrontasi a mediados de la década de 1960.

 

1-“Malayan Emergency” -New Zealand History – Nga korero a ipurangi o Aotearoa (nzhistory.govt.nz)

 

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