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Un C-47 Dakota (DC-3 militar) empleado como avión ambulancia, uno de los últimos que consiguió despegar de Dien Bien Phu.

 

“Un elefante herido de muerte, desangrándose lentamente”, eso fue la posición francesa de Dien Bien Phu, según palabras del general Giap, desde el momento en que la pista de aterrizaje dejó de estar operativa por hallarse bajo el fuego directo de los cañones del Vietminh. Aquello ocurrió pocos días después del comienzo de la batalla, el 13 de marzo de 1954.

El símil del elefante agonizante era más que una metáfora. Los aviones sanitarios ya no podían aterrizar para llevarse los heridos, que empezaron a acumularse en la enfermerías improvisadas a millares, más de 5.000 cuando terminó el asedio, el 7 de mayo.  El cerco de Dien Bien Phu provocó cerca de 10.000 muertos, unos 2.500 por el lado francés y 7.500 por el del Vietminh.

La guerra de Indochina en conjunto causó 400.000 muertos, 300.000 del lado vietnamita, muchos de los cuales eran civiles. Hubo menos de 20.000 bajas francesas “metropolitanas”, un 5% del total. Los 80.000 muertos restantes del lado francés eran norteafricanos (argelinos y marroquíes, más de 10.000), africanos del sur del Sahara (3.000), legionarios (9.000) y al menos 70.000 soldados vietnamitas, laosianos y camboyanos (de los Estados Asociados de Indochina).

 

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