Demons para las Indias Orientales

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Un Curtiss-Wright CW-21 Demon de la aviación del ejército de las indias orientales neerlandesas (ML-KNIL) en 1941.

 

La historia del Demon se extiende desde finales de 1938 a comienzos de 1942. En la primera fecha voló el primer prototipo, que fue enviado a China para evaluación. Siguió un contrato por 35 aviones, que no se pudo llevar a cabo pues la factoría donde debían ser ensamblados, en Loiwing, en la frontera entre China y Birmania, fue ocupada por los japoneses en mayo de 1942. Mientras tanto, la USAAF rechazaba de plano los aviones y una versión mejorada conseguía un pedido en Holanda, pero el contrato se firmó en abril de 1940, un mes antes de la ocupación alemana.

El pedido fue desviado a las Indias Orientales, donde, a comienzos de 1941, fueron ensamblados en Bandung y puestos en servicio, dio tiempo a montar 18 ejemplares (1). En diciembre de 1941 llegó la gran flota aérea japonesa, contra la cual los Demons no pudieron hacer mucho. El avión era muy ligero (pesaba dos toneladas a plena carga, entre la mitad y dos tercios de un caza estándar de la segunda guerra mundial), no estaba bien acabado, por lo que era propenso a accidentes y carecía de cualquier tipo de protección para el piloto. El último vuelo de guerra de los Demon de la ML-KNIL se hizo el 5 de marzo de 1942 (2).

(1) David Mondey: The Hamlyn Concise guide to American Aircraft of World War II. Chancellor Press , 1982, rep. 2002.
(2) William Green & Gordon Swanborough: The complete book of fighters. Salamander. 1994.

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