Mustangs para la aviación holandesa en las Indias Orientales

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Un North American P-51 Mustang del componente aéreo del KNIL, 1948.

 

Hay una relación entre el P-51 Mustang y la margarina, aparte de ser ambos productos de la tecnología moderna. En el verano de 1947 las fuerzas holandesas en Java y Sumatra lanzaron una ofensiva que ocupó grandes sectores del territorio de estas islas controlado hasta entonces por la República Indonesia, proclamada en agosto de 1945. Los holandeses disponían de algo más de 100.000 hombres y alrededor de un centenar de aviones. Derrotaron con facilidad a las fuerzas del ejército indonesio, que entonces se dispersó y adoptó puras tácticas de guerrilla.

Los aparatos del ML-KNIL (aviación de ejército de las Indias Orientales) funcionó ametrallando y bombardeando los lugares donde se sabía o se sospechaba que había fuerzas de la República, y los aproximadamente 40 Mustangs tomaron un papel predominante en esta versión de la guerra aérea colonial, junto con bombarderos B-25 Mitchell (la aviación del ML-KNIL en aquella época era 100% de origen norteamericano). Los indonesios contaban con media docena de aviones japoneses, que no llegaban a formar una fuerza aérea efectiva.

Las zonas ocupadas fueron rápidamente puestas en producción, proporcionando grandes beneficios a las compañías holandesas. Pues la densamente poblada isla de Java y Sumatra eran y son lugares prolíficos, ricos en petróleo, caucho, estaño y aceite de palma. El aceite de palma era y es la base de la próspera industria de Unilever, el mayor fabricante mundial por entonces de jabones y margarina.

El ataque del ejército de las indias orientales fue llamado por los indonesios primera agresión militar holandesa y por los holandeses operación de policía Produkt –como sucedió en Argelia, oficialmente la guerra no existía, siendo las operaciones militares llamadas “operaciones de policía”. La segunda agresión militar holandesa tuvo lugar a finales de 1948. Por entonces la Repúblicaocupaba aproximadamente el segmento central de Java con su capital en Yogyakarta.

Tras lo que los holandeses llamaron Operación policial Kraai, sus fuerzas ocuparon casi todo el territorio de Java y Sumatra, y la Indonesia independiente se vio reducida a unos pocos enclaves y a una guerra de guerrillas general. Empero políticamente la situación era insostenible, y en 1949 terminó por fin la colonia de las Indias orientales, sustituida por la república de Indonesia, a cuya embrionaria fuerza aérea fueron a parar los P-51 Mustang que sobrevivieron a la guerra.

 

 

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