La ruta aérea más larga del mundo

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El DC-2 de KLM Perkoetoet de la ruta Amsterdam – Batavia, 1936.

 

La casa Fokker, suministradora habitual de aviones para la compañía nacional holandesa KLM, recibió un duro golpe cuando la aerolínea decidió no adquirir su último modelo comercial, el Fokker F.XXXVI, un gran avión cuatrimotor con capacidad para 32 pasajeros. En su lugar KLM adquirió varios Douglas DC-2, bimotores con capacidad para 14 pasajeros, más rápidos que el modelo Fokker, completamente metálicos y con una aerodinámica avanzada. Fokker se consoló adquiriendo la licencia de fabricación del DC-2 para Europa.

Con los nuevos DC-2 la gran ruta aérea Amsterdam – Batavia (Yakarta), de casi 15.000 km, se podía hacer en menos de una semana. En junio de 1935 se inauguró el servicio regular bisemanal entre la capital holandesa y la capital de las Indias Orientales neerlandesas, al principio con solo cinco pasajeros, aumentados después a siete. El pasaje incluía manutención y cinco noches de hotel, en Atenas, Bagdad, Jodphur, Rangún y Singapur. El viaje era bastante relajado, y desde luego increíblemente variado. Los pasajeros disponían de una especie de tumbona para cada uno, y sólo se viajaba de día, unas 10 horas, aproximadamente 3.000 km. a la velocidad de crucero del DC-2, lo que dejaba 14 a los viajeros para cenar, acicalarse, dormir y hacer turismo, por ejemplo visitando los templos de Rangún (1). Llegados a Batavia, la tripulación llevaba el avión a Bandung para mantenimiento, y allí descansaban unos días.

No era un viaje para las masas, sino para una élite muy reducida que necesitaba viajar entre la colonia y la metrópoli y tenía prisa, principalmente altos funcionarios civiles y militares. Excepto Atenas, capital de un país nominalmente independiente, y las escalas en Persia y Tailandia, casi toda la ruta se hacía sobre territorio colonial, principalmente británico. Los pilotos se quitaban el uniforme azul oscuro de la KLM a la salida de Atenas y llegaban a Alejandría, la siguiente etapa, en uniforme colonial caqui, con cuatro pistolas y su correspondiente munición bien a mano en la cabina.
 
(1) Dutch Aviation Story: Adventure Flight to Batavia
 


 

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