Multiplace de combat, british style

El prototipo del Handley Page Hampden, que voló por primera vez el 21 de junio de 1936.

Era cuestión de tiempo que John Hampden, símbolo de la libertad parlamentaria inglesa , diera su nombre a un avión, como lo ha dado a varias ciudades, grupos escolares y espacios públicos. El aparato en cuestión es uno de los frutos del Gran Pánico Aéreo de 1932, cuando Gran Bretaña comprendió que tendría que construir una gran flota de bombarderos “para matar mujeres, ancianos y niños más rápidamente que ellos”, como dijo Stanley Baldwin en el Parlamento. El avión Hampden resultó el más extraño de los tres bombarderos que volaron en 1936 por primera vez como resultado de la especificación oficial de cuatro años atrás.

Era el más pequeño, con un fuselaje con la forma de una píldora muy aplastada y dos motores de 1.000 hp cada uno. Podía llevar algo más de 1,5 toneladas de bombas a poco menos de 2.700 km, unas prestaciones algo escasas para funcionar como bombardero estratégico. Su diseño reflejaba la idea del multiplaza de combate o BRC (bombardero, reconocimiento, caza) francés y como sus homólogos franceses resultó ser un fracaso, pues era demasiado pesado para funcionar bien como caza y demasiado ligero como bombardero.

El fuselaje era tan estrecho que, una vez acoplada la tripulación de cuatro personas en su interior, no podían moverse de ninguna manera. Carecía de cualquier comodidad o posibilidad de descanso para la tripulación, pero a pesar de eso fue enviado a Alemania a comenzar la masacre aérea por cuenta del mando de Bombardeo, tras unos tímidos comienzos arrojando panfletos sobre el Rhur. Así, el 25 de agosto de 1940 se le pudo ver sobre Berlín, acompañado por Whitleys y Wellingtons, al límite de su radio de acción.

Los dos años siguientes participó en los ataques nocturnos a las ciudades alemanas organizadas por el Mando de Bombardeo, incluyendo el raid de 1.047 aviones que destruyó parte del centro de Colonia el 30 de mayo de 1942, en el que participaron 79 Hampdens. Fue apartado de las tareas de bombardeo urbano en septiembre de 1942 y asignado a tareas de reconocimiento y torpedeamiento marítimo.

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