Fighters para el gobierno aéreo de Irak

bristolfighteriraq1922

 

Bristol F.2B Fighter de la FA británica, 1922. El Fighter fue el principal avión de los primeros años del control aéreo de Irak.

 

Una nota de prensa de la Oficina de Guerra (War Office), el 26 de agosto de 1920 informaba: “La situación en Mesopotamia continúa tranquila”. A continuación detallaba el concepto de una situación tranquila en Irak: “Aviones de reconocimiento en el bajo Eúfrates no reportaron movimientos hostiles… Nuestros aeroplanos hicieron más de ochenta víctimas en una concentración hostil cerca de Bakuba” (a unos 50 km al NE de Baghdad). Dos días después, la misma fuente admitía que la situación en el Shatt-el-Hayy (el Canal de Gharraf, que conecta el Tigris y el Eúfrates pasando por Kut) era “crítica”, y que el oficial político de Shathret había debido ser evacuado por avión a Nasiriyah, a unos 60 km al norte (1). Lo que estaba ocurriendo era una rebelión en toda regla de la población iraquí, que duró casi todo el año 1920 y que sólo pudo ser doblegada por la actuación de algunos jeques probritánicos, operaciones de ejército y, sobre todo, la aviación. La RAF no tenía todavía aviones diseñados específicamente para la guerra colonial y debió utilizar aviones fabricados para la Gran Guerra, como el Bristol Fighter.
British & Colonial Aeroplane Co. (Bristol) fabricó más de 3.000 aviones de modelo F.2B Fighter para las fuerzas aéreas británicas hasta el armisticio de noviembre de 1918. Su carrera sobre los países árabes comenzó ya durante la Gran Guerra, en Palestina, donde fue el principal avión de ataque de las fuerza británicas. Aseguró el enlace entre los cuarteles generales del general  Allenby y del rey Feisal, con T. E. Lawrence (alias Lawrence de Arabia) como pasajero frecuente. Tras el fin de la guerra europea, la RAF los utilizó intensivamente en actividades de control aéreo de indígenas hostiles, en la India, Egipto, Mesopotamia (Irak) y otros puntos de su extenso imperio. En Irak cumplieron un papel importante.
Con un puñado de Bristol Fighter y de Havilland DH.9, y algunos viejos RE.8, la RAF contribuyó “decisivamente” a mantener el país en manos del Imperio. Durante meses, los aviones fun-cionaron de manera omnipresente sobre toda el área de la rebelión, bombardeando aldeas enemigas con bombas Cooper de 25 libras, ametrallando concentraciones sospechosas de “tribesmen”, aprovisionando posiciones cercadas, protegiendo columnas de ejército de tierra, sirviendo de enlace entre los centros de mando, haciendo reconocimientos cercanos y lejanos, etc.
A diferencia del derroche de procesamiento de información que se dió después en 1991 y en 2003 en Irak, los sistemas de comunicaciones tierra-aire eran muy sencillos, a base de lanzar órdenes sobre las posiciones en una versión del clásico papel envolviendo una piedra, y anotando la información contenida en los paneles Popham que desplegaban los de allá abajo. Los paneles eran una versión ligeramente modernizada del sistema de señales que usó Nelson en Trafalgar.
Cuando terminó el conflicto, los aviones siguieron volando en vuelos de demostración sobre los indígenas, para recordar quién estaba al mando. Para estos vuelos de “ondear la bandera” había que reunir la mayor cantidad de aviones posible, pues a esas alturas ya se había recorrido mucho camino desde los árabes “frappés d’estupeur” por la visión de un Farman en Argelia, apenas ocho años antes . Ahora, “la idea de que uno o dos aviones pueden intimidar a los árabes se ha terminado para siempre (2)”.

(1) “Air work in Mesopotamia” Flight, 2 de septiembre de 1920.
(2) Experiences of Nº 6 Sqn in Iraq, 1920 – Squadron Leader G.C. Pirie – The RAF Air Power Review, summer 2004.

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