De Lossiemouth a Cassinga

 

Un Blackburn Buccaneer de la Fuerza Aérea Sudafricana (SAAF) hacia 1970

 

En diciembre de 1964 el primer ministro británico Harold Wilson anunció en la Cámara de los Comunes que la entrega de los 16 Buccaneers comprados por Sudáfrica se llevaría a cabo, a pesar del embargo de exportaciones de armamento a este país. El embargo era parte del boicot internacional al gobierno de Sudáfrica provocado por la Declaración de la ONU contra la discriminación racial de 1963. Wilson también dijo que era la última vez que Gran Bretaña vendía armas al régimen del apartheid. El premier sudafricano, Verwoerd, se congratuló de la decisión y anunció que la marina británica podría seguir usando con tranquilidad la base naval de Cape Town. Hacía semanas que los pilotos sudafricanos se entrenaban “en considerable secreto” (1) en la base del RNAS de Lossiemouth, en la costa noroeste de Escocia.

La fuerza aérea sudrafricana no usó mucho el Buccaneer en la guerra que mantenía con la guerrilla del SWAPO y otras en sus países limítrofes, salvo en ocasiones especiales. Una de estas ocasiones fue el ataque aéreo de Cassinga, el 4 de mayo de 1978. Fue una compleja operación de la fuerza aérea sudafricana destinada a aniquilar un campamento del SWAPO en el sur de Angola, 200 km de la frontera con Namibia. Primero se utilizaron cuatro Canberras para un bombardeo en alfombra con bombas de fragmentación. Luego llegaron los cinco Buccaneers, con ocho bombas de casi media tonelada cada uno. Por fin cuatro Mirage III ametrallaron lo que había quedado tras los dos ataques precedentes, mientras que los Impalas prestaban apoyo a toda la operación y cargueros Transall soltaban las unidades de paracaidistas. El raid de Cassinga mató a más de 500 personas, más de la mitad de ellas civiles.

(1) Flight, 3 dic 1964

 

 

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