TAT: entre Australia e Indonesia

 

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Un de Havilland Dove de (TAT) hacia 1970.

 

En 2015 el estado de Timor Leste celebró con orgullo los 500 años de relaciones con Portugal: “500.º Aniversário da Interação de Duas Civilizações: Timor-Leste e Portugal e Afirmação da Identidade Timorense”. El portugués es lengua oficial del país, junto con el tetun, y el catolicismo la religión mayoritaria. La historia que comenzó en 1512 llegó a su fin en 1975, cuando la revolución de los claveles dió luz verde a la autodeterminación de la parte oriental de la isla de Timor, o Timor Leste. El ejército indonesio invadió a continuación el pequeño país, con la excusa de proteger a los elementos de la población partidarios de la integración en Indonesia, con la bendición de los Estados Unidos. América había comparado en la balanza el anticomunismo de Suharto con el posible filocomunismo del Fretilin (Frente Revolucionária de Timor-Leste Independente), principal organización politica del país. Las tropas indonesias siguieron en Timor Leste combatiendo a la guerrilla del Falintil (Forças Armadas de Libertação e Independência de Timor-Leste) hasta la destitución de Suharto en 1998, con una última explosión de violencia un año después. Según la web oficial del Gobierno de Timor, la guerra causó la muerte de un tercio de la población, aproximadamente un cuarto de millón de personas. Otras fuentes reducen la cifra, pero ciertamente la masacre fue atroz.
El de Havilland Dove que se puede ver en el museo local de Darwin, Australia, es parte de esta historia. Transportes Aéreos de Timor se creó en 1939 para prestar servicio en la entonces colonia, como se crearon otras aerolíneas para dar servicio en Goa (Índia Portuguesa), Guinea Bisáu, Mozambique y Angola. A mediados de la década de 1960 tenía dos Doves en su flota y algunos otros aviones pequeños y prestaba servicio interno en varias localidades de Timor Leste, con conexiones regulares con Kupang, la capital del Timor occidental indonesio servidas por Merpati Nusantara y con Darwin realizadas por TAA  (Trans Australia Airlines), ambas conexiones por cuenta de TAT. Las relaciones con Indonesia era fluidas, no mostrando el gobierno de Yakarta el mismo interés por Timor Leste que el que tuvo por la Nueva Guinea Holandesa o Borneo y Malasia (la llamada Konfrontasi). Cuando esas buena relaciones terminaron en 1975, el Dove de TAT “Manatuto” tuvo que hacer un último vuelo de escape de Darwin antes de que la mitad oriental de Timor se sumergiera en el horror de la guerra civil y la invasión extranjera.

 

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