Los últimos aviones al este de Suez

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Avro (Hawker Siddeley) Andover de una unidad de transporte de la RAF basada en Singapur, 1969.

 

A comienzos de la década de 1960, la RAF planteó la necesidad de un transporte táctico de tamaño medio pero con carga trasera directa, lo que permitiría usarlo para llevar cargas voluminosas o vehículos, algo que no se podía hacer en los aviones de portón lateral usados hasta entonces. Para reducir costes, se decidió partir de un modelo civil ya en uso. Una fiera competición entre el Avro (HS) 748 y el Handley Page Herald se resolvió a favor de fabricar una versión militar del primero. La parte trasera del fuselaje se dobló hacia arriba para dar cabida a la rampa trasera de carga, y un mecanismo permitía “arrodillar” el tren de aterrizaje trasero para que el acceso a la misma fuera más fácil.
A mediados de la década de 1960 el Andover ya formaba parte de unidades destacadas en la metrópoli, Oriente Medio y Lejano Oriente (en la terminología británica). En esta última región se localizaron en la base aérea de Seletar, en Singapur, desde donde pudieron participar en las últimas escaramuzas de la Konfrontasi entre Indonesia y Malasia, respaldada por Gran Bretaña y tal vez echar una mano a los norteamericanos en Vietnam. En 1968 el primer ministro Harold Wilson anunció la retirada general del Imperio al este de Suez (o más exactamente al este de Aden), lo que afectaba primordialmente a las bases de Singapur y Las unidades de la RAF, incluyendo los Andovers, fueron reubicadas en otras bases en Alemania o en otros puntos importantes del menguante imperio británico.

 

 

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