La primera Ruta Aérea Imperial

 

de Havilland DH.66 Hercules de Imperial Airways City of Jerusalem, transporte de correo y pasajeros entre El Cairo y Karachi, finales de la década de 1920.

 

El amanecer del 27 de diciembre de 1926, un de Havilland Hercules alzó el vuelo desde el aeropuerto de Croydon, en el sur de Londres (hoy es un área residencial). Hacía mucho frío, y se esperaban fuertes vientos y nieve en la primera parte del viaje. A bordo iba Sir Samuel Hoare, Secretario de Estado para el Aire, y su señora, Lady Maud. El rey Jorge había enviado un telegrama deseando bon voyage a la pareja, y no era para menos, pues se trataba de inaugurar la primera Ruta Aérea Imperial Londres – Karachi, la primicia de “una cadena de rutas imperiales que unirían los diversos dominios con la Madre Patria (1)”. La autonomía del Hercules, un robusto biplano trimotor, era tan corta que necesitó seis etapas para llegar a Khoms en la costa de Libia, la Leptis Magna romana. Desde ahí, Bengasi, Sollum (ya en Egipto), Abukir (junto a Alejandría, donde ocurrió la primera gran victoria de Nelson en 1798), Ziza (Gaza?), Rutbah Wells (Ar Rutbah, en el oeste de Irak), Bagdad y Basora. El viaje seguía luego por la línea costera de Persia hasta Karachi. Esta primera ruta no había sido fácil de trazar. Su tramo Cairo-Bagdad, por ejemplo, desértico en su mayor parte, había sido abierta para el tráfico postal ya a comienzos de la década de 1920, tras un laborioso proceso previo de identificación de campos auxiliares y rumbos hecho en automóviles, cuyas rodadas usaban a veces los aviadores para guiarse (2). La poca autonomía de los aviones disponible obligaba a un complejo sistema de etapas intermedias, algunas de las cuales debían estar dotadas, además de gasolina y servicios mecánicos, de instalaciones para que los viajeros pudieran pasar la noche. Hacia 1930 la gran ruta imperial ya estaba muy trillada, y utilizaba grandes aeroplanos de varios motores, diseñados especialmente para recorridos de larga distancia por los principales fabricantes de aviones del país.

(1) Flight, 30 de diciembre de 1926
(2) La navigation aérienne en Orient, conference de l’Air Commodore Brooke Popham. La correspondance d’Orient, 15 nov 1921 (Gallica.bnf.fr)

 


 

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