El mejor diseño de avión de todos los tiempos

 

El Airspeed Ferry “Youth of Africa”, anteriormente “Youth of Britain III” en 1933. Acompañó a su gemelo Youth of Britain II en los agotadores Air National Tours organizados por Alan Cobham, que llegaron a tocar en cientos de localidades y transportaron unos 100.000 pasajeros en vuelos de “bautizo del aire”. En 1934 fue vendido a la Himalaya Air Transport and Survey Co. Ltd., que lo utilizó para llevar peregrinos entre la remota localidad de Haridwar y el santuario de Badrinath, muy arriba de la montaña, en la frontera con Tíbet.

El Airspeed Ferry fue producto de la mente de Alan Cobham, el infatigable propagandista aéreo británico, y también fue el primer avión diseñado y fabricado por Airspeed, fundada en 1930. En 1932 el avión ya estaba listo, y su extraño aspecto no era casual, sino resultado de que no estaba pensado para volar muy lejos, muy alto ni muy rápido, sino para algo mucho más interesante, vuelos panorámicos de placer. Su espacioso fuselaje podía acomodar once pasajeros, que tenían vistas ilimitadas del panorama a través de amplias ventanillas. El ala inferior se construyó en forma de ala de gaviota para no obstruir las vistas.  Sobre la pista, se podía entrar en el avión sin trepar por ninguna escalera. Los tres motores daban amplia seguridad con poco consumo de combustible por pasajero, el reabastecimiento de combustible era rápido y la visión del piloto completamente inobstruida, cosa importante pues el Ferry debía despegar y aterrizar incesantemente de campos de aviación más o menos improvisados, haciendo decenas de vuelos diarios.

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