Napalm y Thunderjets para la Guerra de Ultramar

 

 

Un Republic F-84 Thunderjet de la destacado en Angola, hacia 1965.

Tras el éxito del Thunderbolt, Republic se puso al trabajo con un avión jet, que voló por primera vez en 1946, pero que resultó muy corto de potencia para funcionar como caza interceptor, como se vió al comienzo de la guerra de Corea cuando intentó hacerse con el MiG-15. Consecuentemente, fue utilizado como avión de ataque al suelo, lo que le convirtió en un potencial avión para la guerra área colonial. Empero solamente Portugal los usó en este cometido.

Portugal recibió sus primeros Thunderjet en 1953, nuevos de fábrica y en el marco de sus compromisos con la OTAN, lo que evitó los problemas que sí tuvieron para su uso en la guerra colonial los F-86 Sabres, conseguidos en el marco de un programa de ayuda militar de los Estados Unidos. Compró 75 más de segunda mano en 1958, hasta un total de 125 (1). Al comenzar la guerra en África los Thunderjet ya estaban al borde de la jubilación, pero el embargo de armas que la ONU impuso a Portugal obligó a prolongar su vida operativa.

En 1961 envió los primeros F-84 a Luanda, por barco, que comenzaron a operar en agosto de ese año. Fueron los primeros aviones en bombardear a los insurrectos con napalm. En 1965 se envió una escuadrilla de Thunderjets a Beira, en Mozambique, como media de precaución ante la UDI (declaración unilateral de independencia) de Rhodesia. Los F-84 portugueses siguieron actuando en lo que se suele llamar en Portugal Guerra de Ultramar hasta el último día, cuando ya solo quedaban un puñado de aparatos muy abusados.

1- Altimagem: Republic F-84G Thunderjet (altimagem.blogspot.com.es)

 

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