Aden: la última guerra colonial “clásica” de la RAF

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Blackburn Beverley – FA británica en Aden, 1965.

 

Los Beverleys, junto con muchos otros aparatos de transporte, operaban desde la atestada base de Khormaksar. Los británicos comenzaron su guerra en Yemen cuando un ataque de la insurgencia promovió la declaración del estado de emergencia en 1963.
Fue otra guerrita, una small war, llamada oficialmente “Aden emergency”. La base aérea de Khormaksar (actualmente aeropuerto internacional de Adén) jugó un papel principal. La RAF distribuyó sus aviones en tres escalones, estando en la categoría de aparatos pequeños avionetas y Otters de la aviación del ejército, siguiendo los Hawker Hunter como cazabombarderos y arriba los Avro Shackleton como bombarderos pesados. El transporte aéreo estaba asegurado por Beverleys, Belfast, Argosys y (ya al final) Hercules.

La base recibía frecuentemente visitas de grandes y modernos aviones de guerra británicos, como sus bombarderos nucleares Avro Vulcan o Handley Page Victor, mitad por estirar las piernas de la Fuerza V y mitad para impresionar a los árabes naturales del lugar y elevar la moral de los residentes europeos. La guerra aérea de Adén fue la última que llevó a cabo la RAF siguiendo la tradicional usanza colonial, es decir, utilizando la escala completa de gradación de violencia, desde arrojar panfletos a borrar una aldea del mapa. Los pilotos de los Hunters, por ejemplo,  recibían órdenes de volar una determinada casa de una población y no las de al lado, cuando se trataba de castigar a un jefe tribal recalcitrante. O bien los Shackletons hacían incursiones nocturnas para no dejar descansar a determinada tribu hostil.

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