Holanda ondea la bandera de Papúa Occidental

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Un Hawker Hunter de la aviación holandesa en Nueva Guinea, 1962.

 

Como han demostrado reputados historiadores, las llamadas Indias Orientales Neerlandesas –el collar de esmeraldas– no eran desde el punto de vista de Amsterdam una anomalía colonial, sino algo natural y que podría existir una eternidad, desde su fundación a comienzos del siglo XVII. Entre 1945 y 1949 los holandeses lucharon fieramente para conservar su colonia. Ese último año las Indias Orientales Neerlandesas se convirtieron en la República de Indonesia, con la excepción de Nueva Guinea o Papúa Occidental, la última esmeralda del collar. Entre 1949 y 1962 Holanda creyó que podía conservarla, aunque fuera bajo la forma de algún semiprotectorado. Se crearon instituciones de gobierno y el 1961 se declaró oficial una bonita bandera, la bandera del lucero del alba o de la estrella de la mañana (suena mejor en inglés, the morning star flag).

Mientras tanto, Indonesia abandonó sus esfuerzos diplomáticos. Su argumento principal era que el estado indonesio era heredero universal de la antigua colonia holandesa, incluyendo Papúa Occidental, mientras que los holandeses se aferraban a la idea de la gran disparidad geográfica y cultural entre Papúa e Indonesia. Indonesia planteó una serie de movimientos de fuerza militar bastante torpes, que fueron abortados por facilidad por las fuerzas holandesas. Como parte de la escalada de tensión, estas últimas enviaron dos escuadrones de Hawker Hunter a la base aérea de la isla de Biak, en el norte del territorio. Los Hunters volaron vuelos de reconocimiento e intimidación de potenciales enemigos, aunque parece que nunca entraron en combate con los MiG-21 indonesios, parte de un gran acuerdo Indonesio-Soviético de suministro de armas y equipos.

En 1961 y comienzos de 1962 la tensión alcanzó su punto culminante. Algunos Hunters fueron adornados con una gran bandera de Papúa Occidental en la cola, una vistosa decoración insólita en los aviones militares holandeses. Por fin, comprendiendo la imposibilidad de resistir un posible ataque masivo indonesio y ante la falta de apoyo estadounidense, Holanda cedió el territorio de Papúa Occidental a la administración de las Naciones Unidas, que se lo traspasó a Indonesia unos meses después. La bandera de la estrella mañanera perduró sin embargo, con un uso limitado legal en Irian Jaya (el nombre indonesio de la mitad occidental de la isla de Papúa) y sobre todo como símbolo de la Organización para la Liberación de Papúa Occidental, cuya actividad está creciendo en los últimos años, incluso consiguiendo un notable reconocimiento internacional.
 


 

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