“An airplane that could fly into airfields built by natives”

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Un Helio Super Courier (U-10) de la USAF a comienzos de la década de 1960

 

En 1962, el presidente Kennedy y sus asesores difundieron entre las fuerzas armadas estadounidenses la política de respuesta flexible con la que los Estados unidos pensaba enfrentarse a las pequeñas guerras y a las fuerzas guerrilleras (subversivas y/o procomunistas) en el mundo entero, especialmente en Asia Oriental, África y América Latina.

La Fuerza Aérea creó rápidamente su unidad experimental de Guerra Aérea Especial, conocida generalmente como Jungle Jim (Jim de la Jungla, conocido héroe del cómic). Jungle Jim produjo en seguida la operación Farm Gate. Farm Gate era una unidad de enseñanza, cuya misión era recorrer los países necesitados de ayuda antisubversiva, desde Vietnam a Bolivia.

La unidad de profesores desplegada en la zona del Canal de Panamá en 1962 viajaba por toda Latinoamérica, determinando el tipo de operaciones necesarias para derrotar a la guerrilla y llevando a cabo “técnicas de acción civil”. Los equipos volaban sobre las zonas agrestes en que se refugiaba la guerrilla ensayando lo mismo una técnica de contrainsurgencia de bombardeo con napalm de una aldea que dando clases de higiene básica a los confundidos aldeanos de la aldea vecina.

La Fuerza Aérea de los Estados Unidos caía literalmente del cielo sobre la sociedad rural e indígena de América del Centro y del Sur, como muestra esta descripción: “[Una] acción cívica clave consistía en establecer comunicaciones regulares con aldeas completamente aisladas. Los comandos aéreos resolvían este dificultoso problema con su élan típico. Primero, se lanzaba un mensaje desde un avión pidiendo ayuda a los aldeanos para construir una pista de aterrizaje. Más tarde, un U-10 equipado con altavoces volaba sobre la aldea e instruía a los aldeanos sobre cómo desbrozar el área elegida para la pista.[i]”

Después de que la Voz en las Alturas (una escena entre Apocalypse Now y una película de Luis García Berlanga) hubiera dado las instrucciones pertinentes y de que los aldeanos las hubieran seguido, el avión aterrizaba y los comandos aéreos ayudaban a completar la pista. Con el tiempo, se llegó a lanzar maquinaria de obras públicas sobre las aldeas para hacer más fácil la dura tarea de construir pistas de aterrizaje.

[i] THE AIR FORCE ROLE IN LOW-INTENSITY CONFLICT – DAVID J. DEAN Lieutenant Colonel, USAF Airpower Research Institute Air University Air University Press Maxwell Air Force Base, Alabama 36112-5532 October 1986
 

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