Aviones contra algodoneros en Baixa de Cassange

 

Un Lockheed PV-2 Harpoon (*) de la Fuerza Aérea Portuguesa en Angola, a comienzos de la década de 1960.

 

A finales del año 1960, en el distrito de Baixa de Cassange, una importante zona algodonera del norte del país, los trabajadores se levantaron contra el régimen de semiesclavitud en que vivían, alentados por la independencia del cercano Congo. Y fueron bombardeados por la aviación portuguesa, que utilizó lo que tenía a mano en aquel momento y lugar, señaladamente los Harpoon usados como aviones de policía colonial, que podían funcionar como bombarderos y llevar una gran carga de explosivos. Los Harpoon, que tenían su base en Luanda, también fueron provistos de ametralladoras. El otro tipo de avión usado para acabar con la insurreccción fueron avionetas Auster, que hicieron muchos vuelos de hostigamiento (1).

Los datos oficiales portugueses reconocen 243 muertos entre los insurrectos por 2 de sus propias fuerzas, la proporción colonial clásica de 1:100, y niegan que se usara napalm (2). Otras fuentes indican un número de víctimas mucho mayor entre los algodoneros sublevados. Para conmemorar estos hechos que dieron comienzo a la guerra de la independencia de Angola, el 4 de enero se celebra el día de los Mártires de la Represión Colonial (Dia dos Mártires da Repressão Colonial).

Los portugueses utilizaron Harpoons en su guerra colonial hasta el último día, fueron los últimos aviones de este tipo en servicio en el mundo. Tras la introducción de los missiles Strela por la guerrilla, los aviones fueron pintados con un tono uniforme oscuro que reducía su vulnerabilidad a esta arma.

 

(*) El Lockheed PV-2 Harpoon fue el último descendiente del Electra, un diseño de 1934 creado para competir con el DC-2. Paulatinamente fue creciendo de tamaño y peso y asumiendo papeles militares, “Transports for trade and bombers for democracy” decía un anuncio de Lockheed publicado en Flying en enero de 1940 bajo la foto de dos Lodestar (un modelo sucesor del Electra), uno pintado de civil y el otro de militar. Las variantes del Electra volaron por todo el mundo: otro anuncio del avión, en este caso con la librea de South African Airways, aduce, “Resistentes, seguros, los Lodestars atraviesan en cuestión de horas escabrosos territorios que los primeros pobladores, los voortrekkers, tardaban días en atravesar” (noviembre de 1941).

Se vio que el uso como bombardero se hacía crecientemente dificultoso a medida que la guerra avanzaba, y se lanzó una versión de patrulla marítima que tuvo éxito, el Harpoon. Algunos aparatos llegaron a Portugal, que los usó como aviones de policía colonial, papel que podían cumplir bien gracias a su gran autonomía. Más tarde recuperarían su función de bombarderos, en la guerra que sostuvo Portugal con sus posesiones africanas (1961-1974).

 

1- Baixa do Cassange. O catalisador que levou à correcção de um erro. John P. Cann, Revista Militar n.º 250, 8 de Janeiro de 2011 (en 4cce.org).
2- Puesto que Baixa do Cassange fue el Guernica de Angola, se ha discutido mucho su dimensión y sus detalles, por ejemplo el muy importante de si se utilizó napalm en los ataques. Cann, un experto en las guerras africanas de Portugal, establece que el napalm se comenzó a utilizar en Angola a finales de abril de 1961, tras el fin de la guerra del algodón. Los libros de vuelo de los pilotos implicados en Baixa do Cassange recogen pues muchos MET (metralhamento) y BOP (bombardeamento en picada) pero todavía no NAP de napalm, el arma definitiva de la guerra aérea colonial. (John P. Cann: Flight Plan Africa: Portuguese Airpower in Counterinsurgency, 1961-1974. Wolverhampton Military Studies Nº. 7.Helion & Co. Ltd.,2015).

 

Ecosistemas:

Deja un comentario

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.

Menú de cierre

Uso de cookies

Este sitio web utiliza cookies para que usted tenga la mejor experiencia de usuario. Si continúa navegando está dando su consentimiento para la aceptación de las mencionadas cookies y la aceptación de nuestra política de cookies, pinche el enlace para mayor información.plugin cookies

ACEPTAR
Aviso de cookies