Los Sabres, la Cruz de Cristo y el napalm

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Uno de los ocho North American F-86 Sabre que actuaron en Guinea Bisáu entre1961 y 1963. El emblema de la , la Cruz de Cristo, figura bien visible en el fuselaje.

 

Cierto día de finales de septiembre de 1958, los habitantes de centro de Portugal se vieron sorprendidos por un  estruendo nunca oído antes procedente del cielo. Hubo que dar explicaciones y tranquilizar a la población civil. Se trataba de los pilotos de la base aérea de Ota, cerca de Lisboa, que se dedicaban a romper la barrera del sonido a bordo de sus nuevos Sabres, que habían llegado unas semanas antes como parte de un envío estadounidense incluído en el MDAP, el programa mundial de distribución de armamento a países aliados. El MDAP (Mutual Defence Assistance Programme) distribuyó Sabres a docenas de países, desde Taiwan a España.

En 1961 se planteó la necesidad de reforzar el componente aéreo de la guerra colonial que Portugal libraba en África. Ocho Sabres fueron enviados en vuelo a Guinea Bisáu, donde los portugueses combatían contra el PAIGC (Partido Africano da Independência da Guiné e Cabo Verde) dirigido por Amílcar Cabral. Los F-86 llegaron a la base de Bissalanca tras un largo viaje que incluyó escalas en la base aérea española de Gando, en Canarias, y en Cabo Verde. Los Sabres estuvieron en Guinea Bisáu algo más de tres años y participaron en cerca de medio millar de ataques al suelo. Para ello contaban con seis ametralladoras y capacidad para dos toneladas de bombas, entre ellas bombas de napalm de 750 libras (340 kg).

A diferencia de otros aviones de la Fuerza Aérea Portuguesa, que se desgastaron por completo en la larga guerra colonial africana de 1961-1974 (como el Fiat G-91), el Sabre fue retirado pronto del combate por presiones estadounidenses y de la OTAN, que alegaban que bombardear Guinea Bisáu no tenía nada que ver con vigilar a los bombarderos estratosféricos soviéticos y otras misiones asignadas a los reactores de guerra de la Alianza Atlántica (1). España se topó con un obstáculo parecido cuando quiso usar sus Sabres en la guerra de Ifni.

 

(1) Walkarounds – Aviação Militar Portuguesa: F-86 Sabre

 

 

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