Peregrinos y petroleros en el Mar Rojo

 

Un Canadair Argonaut de en 1960. El Argonaut era el nombre que recibió en la BOAC la versión del DC.4 con motores Merlin fabricada en Canadá. Estos potentes motores le daban mucha más velocidad de crucero, pero parece ser que el ruido en la cabina era estruendoso.

 

Aden Airways fue creada en 1949 con los activos de la ruta nº 5 de BOAC por motivos políticos, probablemente para evitar mover por tan sensible región demasiados aviones con el sello imperial British Overseas. Con una flota formada principalmente por media docena de DC-3 (todos ellos ex-Dakotas militares) tenía una densa red de destinos en una zona crucial para los intereses británicos, la región bañada por el mar Rojo que va desde El Cairo a Aden. Aden era el “hub” principal de la compañía, pero sus oficinas centrales estaban en Asmara, Eritrea, que por entonces era un Mandato británico de las Naciones Unidas. La razón estaba en la relativa frescura de la capital de Eritrea comparada con el clima tórrido y húmedo de Aden.
Una de las escalas de AA (llamada con poca fortuna Adenair más adelante) era Jeddah (Yeda en español), a poca distancia de La Meca. Entre agosto y octubre el aeropuerto de Yeda se llenaba de aviones grandes que transportaban peregrinos musulmanes de todas las partes del mundo. En 1954 y 1955 Aden Airways tuvo que alquilar unos cuantos Avro York para dar abasto al cuantioso tráfico de peregrinos, que al parecer tuvo que ser atendido en ocasiones por vuelos improvisados de aviones de la USAF.
Además de peregrinos del Hajj, los pasajeros de AA solían ser hombres de negocios, gente del petróleo, funcionarios y un creciente número de turistas. Los Argonaut llegaron a la compañía en 1960, y multiplicaron su capacidad con sus 40 plazas y largo radio de acción. Aden Airways era solo una parte de la extraordinaria red mundial de aerolíneas imperiales británicas: además de con BOAC en todas partes, enlazaba con Central African Airways en Nairobi, West Africa Airways en Jartum y Queensland Empire Airways (posteriormente Qantas) en Bombay. Adenair desapareció en 1967, cuando tanto el Potectorado como la Colonia de Aden pasaron a formar parte de la nueva República Popular Democrática de Yemen.

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