Los primeros aviones de la FAR

vougthkingfisherfar1958

 

Un Vought OS2U Kingfisher (Martín pescador) capturado por la guerrilla. (Según una foto publicada por Rubén Urribarres en Aviación Cubana).

 

En los dos años que siguieron al desastroso episodio de Alegría de Pío, las fuerzas revolucionarias hicieron lo que se puede ver como un largo viaje de mil kilómetros hacia el oeste que culminó con la entrada triunfal en La Habana, el 1 de enero de 1959. Nunca fueron más de unos centenares de efectivos, pero el ejército gubernamental, al menos veinte veces más numeroso, era incapaz de derrotarlos. En el verano de 1958, los revolucionarios dominaban ya Sierra Maestra y Sierra Cristal, en la punta este de la isla, y empezaban a planear el movimiento hacia el centro de Cuba. La FAEC atacaba regularmente sus posiciones con napalm y bombas de fragmentación, pero no consiguió impedir seriamente sus actividades.

Castro, como Abdelkrím en el Rif treinta años antes, suspiraba por una aviación propia, y en la segunda mitad de 1958 se creó una pequeña FAR (Fuerza Aérea Rebelde, o Revolucionaria) con algunas avionetas y dos o tres DC-3 que llevaban armas de contrabando. Los DC-3 fueron descubiertos por la FAEC y destruidos, pero un golpe de suerte puso en manos de los rebeldes un Vought Kingfisher de la marina. Tras cambiarle el motor, el avión pudo hacer la primera misión de ataque de la FAR el 7 de diciembre de 1958. El Kingfisher consiguió colocar dos bombas en el patio central de la asediada guarnición de La Maya, con un efecto moral tan devastador que las tropas del goberno se rindieron sin más demora (1). Fue una de las raras ocasiones en que una fuerza guerrillera consiguió disponer de aviación propia y la usó de manera efectiva contra su enemigo.

(1) Air war over Cuba 1956-1959 – http://www.acig.info/

 

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