Privateers en Indochina

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Consolidated Privateer de la aviación naval francesa, Indochina, 1953. El Privateer era la versión naval de largo radio de acción del Liberator. Este avión en sus múltiples versiones formó la mayor aeromasa de la historia (los casi 19.000 ejemplares fabricados pesaban en total aproximadamente medio millón de toneladas).

 

Hacia 1950 los Estados Unidos comenzaron a considerar la guerra que llevaba Francia en Indochina no como un sórdido conflicto colonial, sino como parte de la noble lucha contra el comunismo. Proporcionaron muchos aviones a las fuerzas francesas, pero el más impresionante de todos fue el Privateer (Corsario), de los que unas tres docenas habían sido entregadas a la fuerza aeronaval francesa en 1949. A finales del año siguiente fueron enviados a Indochina.
Los Privateers fueron los bombarderos más pesados usados en la guerra, y podían llevar su carga de bombas (unas cuatro toneladas) a cualquier punto de la Indochina francesa, gracias a su gran radio de acción. Tuvieron un papel muy importante en la batalla de Na San, bombardeando a las fuerzas del Vietminh que rodeaban aquella posición “aeroterrestre” que fue el antecedente exitoso de la derrota de Dien Bien Phu.
Desde la base aérea de Cat Bi, en Hai Phong, el puerto de Hanoi, los Privateers participaron en el bombardeo de las posiciones del Vietminh sobre Dien Bien Phu, donde tenían la gran ventaja sobre los cazas de corto radio de acción de poder orbitar sobre el objetivo en busca de blancos. No obstante, su relativa lentitud comparados con éstos hizo que la artillería antiaérea vietnamita derribara al menos dos. En Argelia fueron utilizados en toda clase de misiones, desde patrullas costeras para interceptar los alijos de armas enviados al FLN a bombardeos con napalm de las posiciones guerrilleras.
 


 

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