Una furgoneta aérea para el estrambótico Plan del Cacahuete de Tanganica

Miles Aerovan VP-KEN de (East Africa), utilizada para transportar trabajadores y equipos entre Mombasa y Arusha (Kenya – Tanganyka) con destino al Tanganyikan Groundnut scheme. Se estrelló en el Rift Valley de Kenya en 1949. A falta de fotografías, la decoración del avión es hipotética.

 

La aviación fue una pieza fundamental del desarrollo del Tanganyka Groundnut Scheme (el Plan del Cacahuete de Tanganica), el gran fiasco colonial de la segunda postguerra mundial en África. La idea partió de empresas participantes en el lucrativo comercio de aceite de palma, lideradas por Unilever. Consistía en desbrozar grandes extensiones de selva inculta en Tanganica (act. Tanzania) y cultivar en ellas cacahuetes, cuyo aceite serviría para suplir de grasas el Reino Unido –tarea difícil, como había puesto de manifiesto la guerra– con un producto nacional, es decir procedente del Imperio.

La empresa se organizó a lo grande. La RAF proporcionó aviones de reconocimiento para buscar los terrenos más apropiados, y se organizó una especie de puente aéreo entre el Este de África y Londres. En noviembre de 1949 Flight publicó que el contrato anual entre Overseas Food Corporation (OFC, la entidad pública que se encargó de todo el Plan) y Hunting Air Travel había movido unos 2.000 pasajeros entre el este de África y Londres, a 70 libras por cabeza.

Las malas comunicaciones en la región elegida para los cultivos propiciaron el empleo de transporte aéreo para traer y llevar a trabajadores africanos. Airwork también consiguió contratos con la OFC y utilizó Bristol Freighter y otros aviones, como el Miles Aerovan, para el transporte de trabajadores.
El Tanganyka Groundnut Scheme se arrastró entre innumerables dificultades y enormes gastos desde su comienzo en 1947 hasta que el gobierno por fin tiró la toalla hacia 1952. Dejó grandes extensiones de terreno desarboladas, fácil pasto de la erosión, y costó decenas de millones de libras contra la entrega de algunas toneladas de aceite de cacahuete.

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