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Supermarine Spitfire, FA de Israel, 1948.

 

La historia de los Spitfires israelíes es simétrica y opuesta a la de los Spitfires de la REAF (Real Fuerza Aérea Egipcia). Mientras que estos comenzaron como una unidad completa que fue sufriendo un continuo desgaste a manos del fuego antiaéreo y los aviones israelíes (y británicos en una ocasión), los israelíes comenzaron a construir desde cero lo que terminaría siendo una unidad muy potente de estos famosos aviones, que terminaron por diezmar a sus equivalentes egipcios. La (IAF) comenzó reparando y reconstruyendo algunos aparatos caídos en sus manos, y después fue trayendo aproximadamente unos cincuenta desde Praga, un lote completo ofrecido por el gobierno checoslovaco.

Para salvar el embargo, los aviones fueron llevados en vuelo a Israel vía Yugoslavia, en pequeños grupos. Hacia octubre ya había suficientes para comenzar a inclinar la balanza del poder aéreo hacia la IAF, que pudo atacar la principal base aérea egipcia durante la guerra, El Arish, con gran éxito, lo que desmoralizó mucho a la REAF. Para comienzos de enero de 1949, ya próximo el armisticio, los Spitfires de la IAF dominaban completamente el espacio aéreo de Palestina, con la ayuda de unos pocos P-51 Mustang, mientras que los Avia 199 supervivientes era retirados poco a poco del frente. Fue entonces cuando los Spitfires de la IAF tuvieron su mayor combate aéreo, no contra sus homólogos egipcios, sino contra cuatro Spitfires de la RAF, que fueron derribados cuando patrullaban sobre la frontera entre Egipto e Israel.
 

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