Un aerotaxi colonial en Palestina

shortscionpalestineairways1938

 

Un Short Scion de (1938). A comienzos de 1939, la oferta de vuelos de esta compañía aérea se limitaba a dos vuelos diarios de ida y vuelta en el trayecto Tel Aviv – Haifa – Beirut (2), unos 200 km en total, de manera que la limitada autonomía del Scion encajaba perfectamente.

Con sus dos motores Pobjoy Niagara de 90 hp cada uno, el Scion podía llevar media tonelada de carga o seis pasajeros a unos 180 km/h, con más de 600 km de autonomía. Fue utilizado en los capilares más finos de las ramificaciones de la rutas imperiales británicas, en Sierra Leona, Palestina, Aden, Australia o Nueva Guinea, así como en la metrópoli.

 

Palestina, 1938

A pesar de su nombre pulcramente escrito en inglés, hebreo y árabe en la proa de sus aviones, Palestine Airways no era una empresa tripartita igualitaria. Las tres partes (judíos, árabes y británicos) la veían de forma muy distinta. Palestine Airways fue fundada por Pinhas Rutenberg, un destacado sionista, y en general desde el punto de vista de los judíos de Palestina era algo así como el embrión de una futura aerolínea nacional, lo que luego fue El Al. Así parece considerarlo la fuerza aérea de Israel, que le dedica una página en su web corporativa bajo el nombre Netivey Avir Eretz Yisrael (1).

Palestine Airways comenzó su actividad en 1937 con un par de Short Scion formando toda su flota, dedicada a enlazar Tel Aviv desde el aeropuerto de Lydda (act. Aeropuerto Internacional Ben Gurion en Lod) con Haifa, 80 km. al norte. Para los británicos, la pequeña aerolínea era simplemente “a new regular branch of the Imperial service to India”. Un ejemplo similar en África era Wilson Airways, que hacía la ruta Dar-es-Salaam a Dodoma, en Tanganica, unas 240 millas. Sumadas a las 160 millas de Palestine Airways, en conjunto añadían 400 millas a la red imperial de comunicaciones aéreas (3).

Además, puesto que en 1938 ya funcionaba el ramal Haifa-Beirut, Palestine Airways funcionaba también conectando la red británica mundial con la de Air France, en el paso por el Mandato francés de Líbano y Siria dentro de su gran ruta París-Saigón.

El papel de los árabes era el más desairado de todos. En 1937 (y hasta 1939) la rebelión árabe sacudió Palestina, y uno de los objetivos evidentes de los guerri-lleros era la ruta por carretera de unos 15 kilómetros que llevaba pasajeros desde Tel Aviv al aeropuerto de Lydda. En 1938 la apertura de un nuevo aeropuerto en el casco urbano de Tel Aviv (actualmente llamado de Sde Dov y dedicado a vuelos domésticos) permitió reanudar los vuelos. La aerolínea adquirió un Dragon Rapide y planeaba su expansión cuando llegó la guerra mundial y todos sus activos pasaron a la RAF.

1- Events Log, 1937: “Netivei Avir Eretz Yisrael” (‘Palestine Airways’) is founded (iaf.org.il)
2- Airline Timetable images: Palestine Airways (timetableimages.com)
3- Flight, 29 de septiembre de 1938

 

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