Junkers D.I (J 9): 100% metal

 

Un Junkers D.I (J 9) del Servicio Aéreo Imperial Alemán, a finales de 1918.

Cuando los aliados encontraron algunos Junkers D.I abandonados en campos de aviación, después del Armisticio, se quedaron pasmados ante esos extraños aviones compactos cubiertos de chapa ondulada, sin un solo cable tensor al viento. Los pilotos alemanes que los probaron, desde el primer vuelo de la máquina en abril de 1918, tampoco sabían muy bien qué hacer con semejante máquina, completamente metálica, construida a base de duraluminio. La consideraban completamente inadecuada para el combate aéreo, que por entonces era una actividad muy ritualizada y muy sangrienta, librada con aviones biplanos de madera y tela capaces de girar en un pañuelo. El alto mando alemán tenía sus dudas. Por entonces el caza alemán normativo, en el que debían volcarse todos los esfuerzos, era el Fokker D.VII, un diseño convencional muy efectivo.

La construcción completamente metálica tenía varios lados malos (era cara y lenta en la época, en la que la falta de experiencia obligaba a moldear y afinar las piezas una por una para que encajaran) pero uno bueno, que podría subsanar la escasez de madera de calidad (1) a la que se enfrentaba Alemania en el quinto año de la guerra. Unos pocos Junkers D.I (J 9) fueron enviados al frente pero no tuvieron apenas actividad antes del Armisticio del 11 de noviembre. En cambio, funcionaron en Curlandia contra los bolcheviques acompañando a un cuerpo expedicionario alemán. El D.I (J 9) era un avión para la guerra industrial, no apto para los circos volantes ni las evoluciones airosas en el cielo que hacían los caballeros del aire de la época.  En Curlandia (el este de la actual Letonia) un cuerpo expedicionario alemán utilizó los D.I para ametrallar a los bolcheviques letones, en la confusa guerra de comienzos de 1919 que terminó con la formación de la República de Letonia. Se informó de que los D.I eran invulnerables a los cambios de humedad y temperatura que tanto daño hacían a los aviones de madera y tela.

1 – уголок неба (Rincón del cielo)

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