Spantax y el veloz Coronado

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Convair 990 Coronado de de la línea Palma de Mallorca – Birmingham, mediados de los 1970s.

 

Spantax (Creada como Spanish Air Taxi en 1959) tuvo su mejor época en la década de 1970. Gracias a los precios muy baratos de los paquetes turísticos de avión + hotel, las clases trabajadoras (comenzando por las del norte y centro de Europa), por primera vez en la historia, pudieron disfrutar de parte de su tiempo libre en el extranjero. Millones de turistas llegaban a la isla de Mallorca y a las Canarias acarreados por Spantax, una compañía charter que consiguió colocarse en tercer lugar, tras Sterling y Britannia, en el mercado charter europeo de 1972 (según Flight, 1974).
Spantax tenía una peculiaridad, que era su flota de Convair 990, la mayor del mundo de esta clase de avión. El 990 llegó tarde a la competición, cuando el DC-8 y el 707 ya dominaban los aires, por lo que fue diseñado como el Rolls Royce de los aviones de pasajeros. Partía del fracaso comercial del 880, un predecesor algo más pequeño y con motores menos potentes. El 880 fue bautizado en principio Golden Arrow, flecha dorada, porque la compañía insistió en proclamar que su producto, a diferencia del ramplón plateado de los DC-8 y 707, tendría un revestimiento de color oro que al final fue imposible de realizar.
En realidad el diseño original del 880 reflejaba la mano alucinada de Howard Hughes, que insistió en planear un caballo de carreras cuando las aerolíneas necesitaban grandes latas de sardinas voladoras donde empaquetar la mayor cantidad posible de pasajeros. El 880/990 fue un gran fracaso comercial, e hizo perder a Convair más de 400 M$, una cifra astronómica que solo pudo soportar gracias a las buenas ventas de aviones militares de la compañía. Los 990 de Spantax, todos de segunda mano, funcionaron muy bien en el mercado del charter, llevando turistas alemanes a Baleares en verano y escandinavos a las Canarias en invierno. Con unas 150 plazas y un ritmo de uso muy fuerte, proporcionaron beneficios a la compañía incluso después del crack petrolífero de 1973. El de 1979 sería otra historia.

 

 

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