Un millón de toneladas en el aire

Cuando se publicó este anuncio la industria aeronáutica norteamericana estaba batiendo el récord absoluto de producción de todos los tiempos. En 1934 fabricó aproximadamente 400 aviones militares, en 1944 fueron más de 96.000. En total, unos 300.000 aparatos salieron de las fábricas nortemericanas entre 1940 y 1945. Consolidated Vultee (más tarde conocida como Convair) fabricó 150.000 toneladas de estructuras de aviones, cerca del 15% del total, en segunda posición tras Douglas y seguida por Boeing. Pero tuvo el récord de producción en una sola fábrica, más de 80.000 toneladas en su planta de San Diego, California (1). El Liberator fue el bombardero más construido de la historia, con más de 18.000 unidades.

Los principios fordianos de producción en serie fueron utilizados por primera vez por la industria aeronáutica, pero con una dificultad añadida: mientras que los diseños de los coches son fáciles de “congelar” y fabricar sin sobresaltos, los de aviones de guerra sufren incesantes cambios durante la vida activa del modelo, debido a que funcionan en el azaroso ambiente del combate contra el enemigo. Aumentar el número de ametralladoras del P-47 Thunderbolt, por ejemplo, requirió más de 4.000 modificaciones de ingeniería (1).

Para atender las fábricas, cientos de miles de trabajadores debían ser transportados (una sola compañía necesitaba 117 autobuses para atender más de 20.000 km de rutas de empresa, el carsharing era frecuente e incluso se utilizaron facilidades para el uso de bicicletas), alojados, alimentados y pagados, lo que se hacía con generosidad. La industria aeronáutica norteamericana nunca perdió el impulso que adquirió en la segunda guerra mundial y a partir de entonces dominó el mercado mundial, tanto civil como militar, a pesar de los esfuerzos de la Unión Soviética y Rusia después y de Europa.

Selecciones del Reader’s Digest (USA, edición en español) agosto de 1944

(1) Karl G. Harr, Jr: Industry and World War II. Air Force / Space Digest september, 1965 (http://www.aia-aerospace.org)

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