Un confiable cuatrimotor colonial para las rutas lejanas de la BOAC

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El Armstrong Whithwort Atalanta de BOAC “Artemis”, a comienzos de la década de 1940.

 

El Atalanta fue la respuesta de Armstrong Whitworth a una especificación de Imperial Airways de 1931 para un avión ultra-seguro, cómodo y rápido para hacer las dos patas más lejanas de la gran ruta aérea imperial: Kisumu (Kenya) – Ciudad del Cabo y Karachi – Singapur. Ambos tramos eran considerados como peligrosos, aproximadamente 5.000 km cada uno gran parte de los cuales había que volar sobre países sin infraestructura apenas, y donde el control británico era bastante tenue.
Como resultado se exigieron cuatro motores y una sólida construcción totalmente metálica, en este sentido el A.W.15 era un avión colonial prototípico. Comenzó a prestar servicio en 1933 y siguió haciéndolo hasta 1939, con un buen récord de seguridad. Tras el comienzo de la guerra, las seis unidades construidas que restaban en activo pasaron a la BOAC y a la Fuerza Aérea India, que los emplearon en cometidos militares, señaladamente el transporte de tropas y pertrechos a Basora durante la rebelión iraquí de 1941.

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