La aviación francesa fotografía Siria

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Un Potez 25 TOE (Théâtres d’Opérations Extérieures, Teatros de Operaciones Exteriores) denominación usada para los modelos coloniales.

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Si todo hubiera marchado como estaba previsto en los tiempos de la rebelión árabe, todo el extenso territorio entre Turquía, Persia y el Mediterráneo sería un solo país. Pero no fue así, y en lugar de una extensa república o reino unificado, el resultado final solo tres años después del fin del Imperio otomano fueron cinco países, tres bajo dominio británico (Palestina, Transjordania e Irak) y dos bajo el yugo francés (Líbano y Siria). En 1920, una considerable fuerza militar francesa avanzó hacia Damasco para tomar posesión del nuevo pedazo del Imperio francés. Provista de tanques, aviones y tropas procedentes de otras partes del Imperio, entre ellas fuerzas árabes procedentes de Marruecos y Argelia, aplastaron con facilidad la débil oposición militar siria en Maysalun e iniciaron una etapa que duraría un cuarto de siglo, llamada oficialmente Mandato francés de Siria y el Líbano, por cuenta de la Sociedad de Naciones.

Tras el fin de las hostilidades el Alto Comisario francés en Siria acarició la idea de que la aviación militar estableciera las bases de una red de comunicaciones aéreas no sólo en Siria y Cilicia (el sur de Turquía, por entonces ocupado por Francia), sino para conectar con Constantinopla, Bagdad y El Cairo. Por el momento se localizaron y acondicionaron más de cuarenta campos de aterrizaje, necesarios para la seguridad del vuelo en estas regiones abruptas y hostiles (en España pasaba más o menos lo mismo, y el libro oficial de aeropuertos de 1931 censaba más de un centenar de campos de aviación). El servicio postal aéreo funcionaba más o menos regularmente en el más agreste norte del país, desde Alepo en el NO a Deïr-es-Zor en la ruta de Irak. Incluía dos ciudades que actualmente se encuentran en Turquía: Alexandretta en la costa mediterránea (actualmente Iskenderun) y Aïntab (actualmente Gaziantep). En 1938 fueron ocupadas por Turquía tras un referéndum. También se tomaron fotos aéreas que permitieron establecer o completar los planos de las ciudades de Beirut, Lataquia (Al-Ladhiqiyah), Alexandretta, Alepo y Damasco (1), algo parecido a lo que hicieron los aviadores militares españoles cuando fotografiaron Xauen desde el aire en 1919. Los aviadores militares franceses también tomaron impresionantes fotos aéreas de monumentos como el Crac de los Caballeros, la gran fortaleza de la Orden de San Juan de Jerusalén, a medio camino entre Homs y el mar, y de las ruinas de Palmira (2).

1 L’Aviation française dans le Levant. La correspondance d’Orient, 15 nov 1921 (Gallica.bnf.fr)

2 L’Aeronautique, mayo y enero de 1934 (Gallica.bnf.fr)

 
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