Una ayuda del RNAS a la rebelión árabe

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Short 184 – RNAS (Servicio aéreo naval británico), Costa de Arabia Saudí, 1916

 

A mediados de junio de 1916, hidroaviones Short 184 del servicio aéreo naval británico atacaron la guarnición otomana de Jeddah y echaron así una mano a las fuerzas del jerife y emir de La Meca Hussein, que había comenzado la rebelión árabe en la ciudad santa del islam unos días atrás. Esta fue la primera intervención de la aviación en esta lucha, un conflicto muy pequeño si se compara con las enormes fuerzas en juego en los frentes europeos, pues nunca llegó a movilizar más de algunas decenas de millares de soldados en cada una de ambas partes, pero de consecuencias cruciales para el destino de los países conocidos ahora como Arabia Saudí, Jordania, Siria, Irak y Palestina.

Los primeros movimientos de la rebelión fueron asegurar La Meca y las ciudades costeras, como Yanbu y Jeddah. Medina, sin embargo, nunca pudo ser conquistada, aunque sí aislada  y neutralizada gracias a los incesantes ataques al ferrocarril que la unía con Damasco. Medina se rindió ya en enero de 1919, meses después del armisticio entre los aliados y el Imperio Otomano, y solo cuando llegó una comisión desde Estambul para convencer a su recalcitrante comandante.

El Short Tipo 184 era un avión muy grande de casi 20 metros de envergadura, pero su motor de 260 HP apenas le permitía cargar 200 kilos de bombas, y fueron los cañones de los barcos de la marina británica los que aplastaron a los otomanos. Los aviones del volvieron a participar en la rebelión árabe, esta vez de manera más decisiva, cuando atacaron a las columnas turcas que querían recuperar la ciudad costera de Yanbu. La ciudad permaneció en manos árabes, y el ejército turco abandonó toda pretensión de volver a controlar la costa de la península arábiga (1). Las fuerzas árabes fue avanzando en los dos años siguientes hacia el norte hasta su objetivo final, Damasco, que fue tomado el 3 de octubre de 1918.

(1) David Murphy: The arab revolt 1916-1918 – Osprey (2008)

 

 

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