Tan lejos de Dios y tan cerca de los Estados Unidos: la primera intervención de la aviación militar USA en Latinoamérica

curtissjnmexico1916
 
Curtiss JN del Ejército de los Estados Unidos, 1916, durante la expedición de castigo a Francisco Villa de 1916.

 
El primero de los muchos cientos de despliegues aéreos norteamericanos en Latinoamérica comenzó cuando una decena de Curtiss JN del Primer (y único) escuadrón aéreo del Ejército USA fue enviada a México en marzo de 1916 para apoyar al cuerpo expedicionario del general Pershing. Francisco Villa, enemigo tanto del gobierno mexicano vigente como de sus valedores en Washington, se había atrevido a atacar y ocupar brevemente el pueblo de Columbus, en Nuevo México. Una expedición de casi 5.000 hombres fue enviada para capturar a Villa y derrotar a su ejército, los restos de la famosa División del Norte. Las tropas de Pershing penetraron cientos de millas en territorio mexicano de Chihuahua, hostil donde los haya, en pleno verano y con la población civil declaradamente enemiga. Tuvieron muchos enfrentamientos con los villistas, pero no consiguieron derrotarlos nunca. Los aviones no funcionaron bien, y en pocas semanas el Primer Escuadrón había perdido casi todos sus efectivos en accidentes de toda clase. Los reconocimientos aéreos no servían de gran cosa en aquel vasto y desconocido terreno. Cuando la Expedición Mexicana regresó, en febrero del año siguiente, lo único que había quedado claro es que no se podía repetir un caos logístico y organizativo de semajante magnitud, y que la próxima vez habría mejor tecnología y sería mejor aprovechada (1).
Pocas semanas después los Estados Unidos declaraban la guerra a Alemania y ya nada sería igual en su aviacion militar. Irónicamente, México fue una causa importante aunque involuntaria de este cataclismo. El famoso telegrama Zimmermann, enviado a su embajador en Ciudad de México por el ministro alemán de asuntos exteriores, proponía a México entrar en guerra con los USA a cambio de grandes compensaciones territoriales. El telegrama fue descifrado por el servicio secreto británico y sirvió para arrojar mucha gasolina al fuego belicista norteamericano.

(1) Historic Wings: Chasing Pancho Villa
 


 

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