El largo brazo del poder europeo

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Un A400M de Airbus Military con el probable aspecto que tendrá en el español

 

El accidente del Yak-42, en el que murieron 70 militares españoles en ruta desde Afganistán, puso de relieve un grave problema de las fuerzas aéreas europeas. La escasez de aviones de transporte de largo radio propios obliga a establecer un complicado sistema de contratas y subcontratas con compañías aéreas civiles para mover las enormes cantidades de suministros que necesitan los despliegues de soldados en conflictos alejados y mover a los militares mismos. Estados Unidos no ha descuidado en cambio este importante aspecto del poder global, y mantiene una gran flota de aviones de transporte que le permiten hacer acto de presencia con una considerable fuerza militar en cualquier lugar del planeta y en cuestión de horas.

La aspiración europea de contar con una flota propia de cargueros militares, a medio camino en capacidad entre el enorme Galaxy y el modesto Hércules, condujo al programa A400M. Tras complejas negociaciones, se adjudicó la sede central de fabricación a la factoría de EADS en Sevilla. Hoy pueden verse los A400M en el aeropuerto de San Pablo, junto a un hangar de Airbus Military al otro lado de la pista. El avión ha realizado pruebas de vuelo y se han construido varios prototipos, pero la gran recesión no augura nada bueno para el futuro de este aparato, que tiene una tecnología muy compleja, especialmente en los motores de diseño completamente nuevo, y resulta muy caro.

EADS describe dos escenarios tipo en su página web para mostrar las capacidades del A400 M como largo brazo del poder europeo. En el primero, la “tensión creciente en el Golfo” obliga a trasladar tropas lo más rápidamente posible a un lugar que debe ser Kuwait, a 5.500 kilómetros de distancia. Es una fuerza militar que pesa 17.000 toneladas, incluyendo 7.000 soldados, más de 2.000 vehículos, 23 helicópteros, etc. Tan solo 50 unidades del nuevo carguero podrían hacer el trabajo en 15 días. El segundo supuesto es un desastre natural en Timor, a 16.000 km de la Fortaleza Europea. Con 20 A400M se resuelve la situación en apenas doce días.

 
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