Aviojet, el sucesor del Saeta

casaaviojet
 
 
Uno de los primeros Aviojet (A-36 Halcón) de la a finales de la década de 1980. La FACh ha tomado considerable interés en el avión, desarrollando diversas versiones y actualizando sus sistemas electrónicos.

 

En 1975, el Ejército del Aire publicó una especificación técnica con las características de su nuevo jet de entrenamiento, que debía sustituir al Saeta. Curándose en salud, los militares exigieron que el nuevo avión pudiera volar directamente entre la Península y Canarias, lo que le dio una excelente autonomía de vuelo.

MBB y Northrop participaron en el diseño, por lo que este avión reunió la tradicional cooperación aeronáutica alemana y la más reciente norteamericana. Las entregas empezaron en 1980 al Ejército del Aire, al que se unieron más adelante las fuerzas aéreas de Honduras, Chile y Jordania. Los Aviojets hondureños participan en la perdida guerra contra las drogas.

Los ejemplares de Aviojet vendidos a Jordania se usan para entrenar pilotos en la academia aérea rey Hussein. Y la mayor venta de todas fue a parar a Chile, donde además se fabricó bajo licencia una versión de contrainsurgencia llamada Halcón (El nombre oficial del C-101 en España es Mirlo). La versión especial COIN que fue fabricada en Chile estaba lista en 1983, en plena dictadura del general Augusto Pinochet.

Por aquellos años ochenta CASA paseaba al Aviojet por todas las ferias aeronáuticas y de armamento del mundo, exhibiendo la enorme cantidad de material explosivo contra – insurgencia que podía llevar el aparato, muy apropiado para la guerra aérea colonial. A pesar de que se hicieron grandes esfuerzos para aumentar las ventas, ningún otro país se unió a la lista de los tres primeros compradores.

En España, el Mirlo es utilizado por la patrulla Águila, encargada de trazar el símbolo de la nación española sobre el cielo con ocasión de desfiles militares y festividades varias. Puede verse un Aviojet  expuesto en la entrada del Cuartel General del Ejército del Aire, conocido como el Monasterio del Aire por su aspecto de versión a tamaño real de El Escorial.

 

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