El MiG -21 y la fiesta oficial de la Fuerza Aérea Egipcia

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Un MiG-21 de la FA egipcia (1973)

 

En la guerra de Octubre o del Yom Kippur la FA egipcia demostró que podía defenderse con éxito de los aviones israelíes, gracias a la impenetrable muralla aérea construida con una densa red de misiles de alto, medio y bajo alcance, con el añadido de ametralladoras antiaéreas e incluso de lanzamisiles portátiles para dar buena cuenta de los aviones en vuelo a ras del suelo. Siguiendo el modelo soviético, todo el sofisticado sistema de paraguas antiaéreo dependía de una rama completamente independiente de la aviación. Los aviadores egipcios también habían demostrado ser capaces de atacar el territorio israelí, sus bases aéreas y otra infraestructura. Pero les quedaba una tercera demostración de que la pesadilla de 1967 había quedado definitivamente atrás: enfrentarse con sus aviones a los aparatos israelíes en combate aéreo.

Este asunto se solucionó con la batalla de Al Mansura, el 14 de octubre de 1973. La versión oficial egipcia es que un centenar y medio de aviones israelíes Phantoms y Skyraiders intentaron atacar las bases aéreas egipcias del delta del Nilo, especialmente la que da nombre a la batalla, y fracasaron con estrépito, dejando unos cuantos aviones derribados tras de sí.  Parece ser que la lucha duró algo menos de una hora, y enfrentó a varias oleadas de aviones de la FA aérea israelí con algo más de medio centenar de MiG-21 egipcios. La radio de El Cairo aseguró que habían sido derribados más de 15 aviones enemigos. La FA egipcia había lavado el deshonor del 6 de junio de 1967, cuando fue incapaz de defender el territorio de su país del ataque masivo de la FA israelí. El 14 de octubre fue proclamado posteriormente como fiesta oficial de la FA egipcia. Las fuentes israelíes dan cifras completamente distintas de derribos, más favorables para ellos, o bien guardan silencio sobre el asunto (como en la web oficial de su FA). Algunos ponen en duda incluso la existencia misma de la batalla de Al Mansura, la ocasión más alta que vieron las aviaciones militares árabes.

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