Cuando la RAF lanzó una bomba atómica sobre Australia

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El Vickers Valiant de la RAF que lanzó la bomba sobre Maralinga, 11 de octubre de 1956, pintado de blanco “anti flash nuclear”.

 

El Vickers Valiant fue el primero y más convencional de los tres bombarderos atómicos en los que Reino Unido gastó un dineral en la década de 1950, junto con el Handley Page Victor y el Avro Vulcan. En activo desde 1955 a 1965, tuvo ocasión de implicarse en varias actividades propias de la aviación colonial. Algunas consistieron en ensayos de su actividad principal, el bombardeo atómico, sobre zonas remotas en colonias (como Kiribati) o territorios de pueblos originarios en ex-colonias como Australia. Como bombardero convencional actuó en el ataque de Suez, y más tarde, como tanquero, pudo abastecer en vuelo a aviones de la RAF implicados en conflictos lejanos, como la Konfrontasi con Indonesia.

El 11 de octubre de 1956, un Vickers Valiant lanzó sobre Maralinga (Australia del Sur) una bomba atómica de 2,9 kilotones desde 35.000 pies (unos 10.000 m) de altura. La operación, que recibió como nombre en clave Buffalo, fue el primer ensayo de bombardeo aéreo nuclear de la RAF. No se recabó la opinión de los naturales del lugar, los Maralinga Tjarutja, de la nación Pitjantjatjara. Maralinga significa en lengua pitjantjatjara “Campo del trueno”. En 2009 la zona de las pruebas del bombardeo atómico, más de 3.000 km cuadrados, fue devuelta a los Tjarutja, aunque con una zona delimitada de más de 100 km cuadrados no apta para la vida humana permanente.

En 1957 los Valiant participaron activamente en los ensayos de la bomba de hidrógeno británica lanzando varias de las bombas termonucleares sobre la isla Malden y otros puntos de la actual Kiribati, en el océano Pacífico. Al parecer, el gobierno australiano pactó con el británico no hacer ensayos de la bomba H en su territorio.

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