El significado literal de arrasar una ciudad

Una semana antes de la declaración de guerra de Alemania a los Estados Unidos, Life publicó esta fotografía panorámica (arriba) que muestra el centro histórico de Rotterdam convertido literalmente en un solar, después los trabajos de limpieza y desescombro que llevó a cabo la población de la ciudad tras el bombardeo del 14 de mayo de 1940. A diferencia de la también completamente arrasada Varsovia, que decidió reconstruir ladrillo a ladrillo su centro histórico (Stare Miasto) en Rotterdam se optó por construirlo todo completamente nuevo, de manera que la iglesia de san Lorenzo, que domina la fotografía de Life, parece actualmente incongruente entre modernos edificios generosamente acristalados. Aunque el pie de foto exagera el número de víctimas mortales, que fueron poco más de un millar, acierta al considerar el bombardeo de Rotterdam como un ensayo general de lo que le podría pasar a las ciudades europeas, un hito en la serie de Madrid 1936, Guernica 1937, Barcelona 1938, Varsovia 1939 y lo que seguiría, hasta la destrucción de Dresde en febrero de 1945. Abajo, la misma zona en mayo de 1945, con la vegetación creciendo sobre los solares abandonados.

Arriba: Life, 1 de diciembre de 1941 (Google Books)

Abajo: The centre of Rotterdam destroyed after the German bombardments on May 14th 1945, with the St.  Laurens church – Memory of the Netherlands

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