La primera fuerza aérea de Egipto

westlandlysanderreaf1939

 

Westland Lysander de la , 1939

 

En 1936 Egipto (independiente de iure desde 1922) pudo firmar por fin un tratado con Gran Bretaña, por el que las tropas imperiales abandonarían el país, excepto el Canal de Suez y su correspondiente fuerza aérea. Un lógico paso siguiente del gobierno egipcio fue crear una fuerza aérea propia de verdad, sobre la base de la que existía apenas sobre el papel desde 1932 y que era la segunda de un país árabe después de la de Irak, fundada en 1931.

La FA egipcia (REAF) se dotó con aviones británicos y era una franquicia de la RAF hasta en los uniformes. Poco a poco fue adquiriendo aviones de guerra, como el Gloster Gladiator o el Hawker Audax, así como un puñado de Westland Lysander. En tamaño era aproximadamente la quinta parte de las unidades de la RAF estacionadas allí. La guerra mundial comenzó tres años después y la REAF quedó en un limbo, autónoma en teoría pero en la práctica controlada estrechamente por las cada vez más numerosas fuerzas de la RAF (y luego de la USAAF) destacadas en la zona. Al final, la REAF realizó algunos ataques contra las fuerzas del Eje, pero no había mucha convicción en Egipto para luchar codo con codo con los británicos. En el otoño de 1942, con los alemanes a 200 km de El Cairo, se podían oír vivas al general Rommel por sus calles.

 


 

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