Guerra aérea sobre China

 

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Polikarpov I.16 de la Fuerza Aérea del Gobierno Central de China, en 1938

 

La guerra aérea sobre China no carecía de paralelos con la que se desarrollaba por las mismas fechas en España. El partido nacionalista Kuomintang de Chiang Kai Chek (Jian Jieshi), reticente aliado del partido comunista de Mao Zedong, recibió ayuda de Stalin en forma principalmente de aviones de guerra. Los Polikarpov I.15 e I.16 soviéticos lucharon en China contra los Mitsubishi A5M japoneses igual que lo hacían en España, bajo el nombre de Chatos y Moscas, contra los CR-32 italianos y Me-109 alemanes. Para 1938, las más de 200 unidades del I.16 le convirtieron en la columna vertebral de la fuerza aérea china.

Como sucedería después muchas veces, las fuerzas armadas japonesas encontraron difícil –en realidad imposible– dominar un país casi completamente rural mediante el uso de tecnología militar avanzada. No obstante, las grandes y antiguas ciudades chinas ofrecían blancos tentadores para los bombarderos. La capital de Sechuán, Chungking, que había sido elegida por Jian Jieshi como su capital, fue atacada en mayo de 1939 con tanto éxito que las bombas incendiarias crearon una tormenta de fuego y causaron 7.000 muertos. El raid “espantó a un mundo ya acostumbrado al horror por Guernica y Barcelona”(1).

(1) BRENDON, P.: The Dark Valley. A Panorama of the 1930s. Pimlico ( 2001)

 

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