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Uno de los pocos ANT-2 que se construyeron.

 

En octubre de 1922, tras el final de la terrible guerra civil y la gran hambruna de 1921, el (Instituto Central de Aerohidrodinámica) decidió crear una comisión especial para el diseño de aviones metálicos, dirigida por Andrei Tupolev, que entonces tenía 34 años. Era el segundo avión que diseñaba, tras el ANT-1 del año anterior, una avioneta de construcción mixta. La NEP (Nueva Política Económica) llevaba meses funcionando y la situación podía mejorar. Tupolev creó un avión muy avanzado para la época, dominada todavía por los biplanos de la primera guerra mundial. Se trataba de un monoplano muy compacto construido enteramente en metal, utilizando como materia prima principal una variante del duraluminio desarrollada en la Unión Soviética, el kolchugaluminio, por la ciudad de Kolchugino donde se encontraba su fábrica principal, unos 150 km al este de Moscú, donde tenía sus talleres el tinglado aéreo de Tupolev (1).

El diseño general del ANT-2 recordaba al del Dornier Komet, mientras que la piel corrugada del aparato seguía las ideas de Junkers. El kolchugaluminio era una versión de la aleación inventada en 1909 de aluminio con cobre y otros elementos, que le dan una resistencia similar al acero sin perder su gran ligereza. Pasarían años antes que la Unión Soviética, gracias a enormes proyectos hidroeléctricos como la presa del Dniéper, tuviera capacidad para fabricar cantidades de industriales de duraluminio, el “metal con alas” y la principal materia prima de la aviación hasta la llegada de los composites. El ANT-2, compacto, todo metálico y fabricado con materias primas locales, marcaba el camino. Sólo se construyeron cinco unidades de este innovador monoplano. El primer vuelo se hizo en mayo de 1924, pocos meses después de la muerte de Lenin. Stalin consiguió el poder absoluto, la NEP fue eliminada y la industrialización, incluyendo la aeronáutica, se hizo a un paso forzado que se llevó por delante la vida y la libertad de millones de personas, incluyendo a A. N. Tupolev, que fue encarcelado en 1937.

(1) Paul Duffy y A. I. Kandalov: Tupolev: The Man and His Aircraft

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