Aviones alemanes para el imperio otomano

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Halberstadt D.V – Aviación del imperio otomano, 1917. Este modelo fue suplido en cierta cantidad, más de 30 aparatos.

 

La entrada en guerra convirtió a la aviación militar otomana en una rama de la alemana, de la que recibió más de 400 aviones, aunque nunca estuvieron en servicio a la vez más de 100. La mayor densidad aérea se concentraba en el frente de los Dardanelos, donde franceses y británicos intentaban inútilmente forzar el paso por el estrecho para llegar hasta Estambul y ponerlo a tiro de cañón de sus naves. El frente con el Imperio ruso en el Cáucaso también recibía mucha atención, y quedaban muy pocos aviones para el flanco sur del Imperio, donde había tres puntos de lucha: Palestina, Irak y Arabia (desde 1916, gracias a la Rebelión Árabe). Hasta 1916, sólo había cuatro aviones otomanos en Palestina, todos ellos inservibles, y ninguno en Irak.

Se planteó la posibilidad de reciclar aviones británicos caídos tras las líneas enemigas, un incidente frecuente en la aviación militar de la época. En 1916 llegaron nuevos aviones, más técnicos y pilotos alemanes y la aviación otomana comenzó a crecer y a consolidarse, creando una compleja organización de escuelas de vuelo, talleres, depósitos de aprovisionamiento, aeródromos, etc. Comenzaron a llegar aviones en cantidades sustanciales a los antes abandonados frentes de Palestina, Heyaz e Irak. En el verano de 1917, la llegada de una escuadrilla de Halberstadt obligó a los británicos a reforzar las defensas del recién conquistado Bagdad con una unidad de SPAD (1). La aviación otomana en el sur siguió la suerte del imperio, retirándose paulatinamente ante la más potente fuerza aérea de los británicos hasta que la caída de Damasco el 1 de octubre de 1918 señaló el final. Por entonces la fuerza aérea de la Sublime Puerta tenía aproximadamente un centenar de aviones, la mayoría alemanes Fokker, Albatros, Halberstadt y Gotha, con un puñado de aviones aliados recuperados, un conjunto con una diversidad extraordinaria.

(1) The Indian Army in the Two World Wars. Editado por Kaushik Roy – 2011 (Google Books)

 


 

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