La fuerza aérea de la cerveza

Un Antonov AN-2 fabricado en Polonia por PZL en Kinshasa (RD Congo) en 2004, según una fotografía publicada en Airliners.net. El An-2, uno de los aviones multiusos más exitosos de todos los tiempos, se comenzó a fabricar en 1947 y parece ser que todavía se construye una variante en China, con un total de unidades construidas que se acerca a las 20.000. Probablemente es el avión más repartido del mundo, raro es el país que no cuenta con algún ejemplar.

En la República Democrática del Congo hay pocas carreteras, las comunicaciones son difíciles y el estado apenas tiene presencia en muchas zonas de un país casi cinco veces mayor que España y cuya vida cotidiana ha sido calificada de “caos permanente”. Pero todos y cada uno de los más de 60.000 bares del país están bien abastecidos de cerveza Primus, el producto mejor vendido de la empresa de bebidas Bralima (originalmente Brasserie de Léopoldville, actualmente Kinshasa, fundada en 1923). Desde mediados de la década de 1980, (Brasseries, Limonaderies et Malteries) es propiedad del Grupo Heineken. Entre 1998 y 2003 Uganda, Ruanda, Congo y Burundi sufrieron una destructiva guerra (conocida a veces como la Guerra del Coltán) en la que parece ser que murieron cuatro millones de personas, y la violencia continúa. Pero la cerveza Primus se siguió consumiendo en todo el país.

Según los analistas, Bralima (una frase hecha en el Congo es “Puedes bombardear un hospital, pero no puedes bombardear Bralima” (1) entabló acuerdos con todas las facciones en lucha, pagó religiosamente todos los impuestos que le pidieron –que se solían pagar por cada camión cargado de cerveza, por ejemplo–, protegió sus instalaciones (seis fábricas en todo el país con la sede central en Kinshasa) mediante una contrata con una empresa militar privada, multiplicó su propaganda y así aseguró las ventas e incluso los beneficios. No se ha podido  averiguar si el Antonov An-2 pintado con propaganda de Primus voló realmente como carguero, o simplemente se usó como avión de propaganda. Pelisa Ngwasuma! quiere decir algo así como ¡Únete al buen rollo! en lingala, la lengua más hablada en el norte del país.

1- Big Alcohol and the war in Congo, de IOGT International (“Premier global network for evidence-based alcohol policy measures and community mobilisation to prevent and reduce harm caused by alcohol and other drugs” –la principal red mundial para el fomento de políticas de control del alcohol basadas en la evidencia y de movilización de la comunidad para prevenir y reducir los daños causados ​​por el alcohol y otras drogas). Ver los comentarios de IOGT para información sobre su política de control de su marca y sus siglas.

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